下一代苹果标配耳机会是什么模样?

sun988 发布于 2014/06/30 19:11
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[摘要]苹果12年内售出6亿部耳机,设计几乎没有大的变化,收购Beats后或迎来改变。
得益于其旗下iPhone、iPod的巨大出货量,苹果目前已经是全球最大的耳机生产厂商之一。苹果表示,已经在过去12年的时间内出售了超过6亿部耳机。但是,除了苹果在两年前iPhone5发布时候同时发布了新款EarPods之外,该公司的耳机设计几乎没有迎来过任何大幅变化。
然而,这一点或许会在苹果成功收购Beats Sun Game后迎来改变。
此前,苹果耳机在设计中的缺陷或许还很容易被消费者所忽视,毕竟这些小东西的售价仅为30美元。但随着消费者逐渐拥抱其他可穿戴技术,苹果EarPods已经到了不得不变的时候。
目前,苹果EarPods耳机非常容易损坏,因为人们通常一天会拿出好几次EarPods,然后又将其一股脑儿的塞回口袋中,所以EarPods的线缆和线控经常会出现搅在一起,甚至失灵的情况。也正是由于这一问题,EarPods的平均寿命通常都非常短暂。
对此,有分析人士认为苹果可能本身就希望消费者每六个月购买一副新耳机,不过考虑到苹果深厚的设计功底,这样的情况显然是消费者所无法接受的,而该公司也理应将自己产品身上优秀的工业设计标准同时应用到耳机这些配件身上。幸运的是,虽然苹果还没有对此给出自己的解决方案,但其他一些公司却已经捕捉到了这一商机。
竞争对手
亚马逊日前就为自己最新发布的Fire手机内置了入耳式新款耳机,该耳机采用了更宽、不易缠绕的线缆设计,耳机部分集成了磁力技术,售价也比苹果EarPods便宜了5美元。看起来,亚马逊Fire耳机完全是针对EarPods的不足之处而设计的,杰夫-贝佐斯(Jeff Bezos)此举的意图也十分明显,那就是向外界传达“我们有能力制造出同苹果一样,甚至更加出色的耳机”这一讯号。
与此同时,消费者也在其他平台表达了自己希望拥有一款优质随身耳机的想法。其中,众筹网站平台Kickstarter上一个名为“Earin project”的项目就得到了用户的大量支持。该项目截至目前已经获得了超过113万美元资金,远远超过了自己此前的融资目标。据悉,“Earin project”的目标是开发出全球最小的可充电无线耳机,外形则类似于一枚子弹。
与此同时,越来越多的小型公司也开始研发极具个性的各类耳机产品。比如,一家名为OwnPhones的公司就希望推出一款由个性化材质和形状制成的3D打印无线耳机。OwnPhones表示,感兴趣的用户可以通过应用将照片和视频中的耳机样式转换成3D模型,然后OwnPhones就可以基于用户的耳蜗构造为他们打造出个性化的耳机产品。
应该说,目前市面上还存在着许多类似的耳机产品,虽然它们可能并不廉价,但EarPods显然也有着巨大的提升空间。
设计思路
今年5月,曾有传闻称苹果将在新款EarPods上集成运动、心率、血压传感器。虽然这一消息的发布者后来澄清说这是一则假消息,但我们认为这其实是一个非常不错的主意。
苹果曾在2007年3月的一项专利申请文件中描述了将生物传感器集成在耳机上,以帮助用户监测身体状态的情形。在这份美国专利商标局(U.S. Patent and Trademark Office)的文件中我们发现,苹果希望将体征感应器夹在用户的耳垂中来检测诸如脉搏和氧气含量这些数据。
2008年8月,苹果又提交了一份类似的专利申请。在这份申请中,苹果描述了一个可以用于监测用户活动量、心率、体温和运动量等数据的系统。
事实上,医生们此前就曾试图打造出一个可以告知医生病患心血管疾病发病率的耳内监控系统,因为他们相信耳朵是通过可穿戴设备监控人体重要体征信号的最理想部位。但是,这些同健康息息相关的耳机产品从来都没能大规模推出市场,这主要是因为医疗设备制造厂商所设计的产品通常不够美观。
考虑到该公司希望通过iOS 8和传闻中的智能手表大举进军健康领域这一事实,苹果在未来设计出一款着眼于用户健康的新型EarPods也是情理之中的事情。未来,苹果耳机或许将可以和智能手表共同收集用户健康数据。而对于那些不愿意花大价钱购买第一代苹果智能手表的用户来说,单独购买一款集成了健康跟踪功能的耳机似乎也是一个不错的选择。
我们不妨这样设想一样,目前人们在锻炼的时候大多会戴上耳机听音乐,同时佩戴着诸如FitBit和Nike+ FuelBand这些运动手环。如果未来的苹果耳机能够同时具备这两项功能的话,下一代EarPods或许将成为每一名消费者的梦想耳机。
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