苹果应用开发者越来越不快乐

老枪
 老枪
发布于 2010年06月20日
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编者:苹果引导了应用商店潮流,第三方应用开发者越来越多,报道做苹果应用开发而发财的故事越来越多。...可开发者却越来越不快乐...

“我很兴奋,我开发的软件已在Apple Store中排名金融组第四位。现在,它将开始收费,我的努力工作终于得到了回报!”旧金山时间6月12日,应用软件“BA Financial Calculator Pro”开发者Eric高兴地说。

从免费下载到用户付费,Eric开始了他在iPhone上的淘金之路。

事实上,3年前,当iPhone首创与第三方开发者进行三、七分成的商业模式,无数“Eric”正是这样与苹果结伴共行在这条光荣与梦想之路: 一方面,苹果让他们赚钱;另一方面,他们也是iPhone成功的秘密武器,甚至直至今日,他们盘踞在iPhone上的数量仍足以令苹果笑傲谷歌 Android平台的“贫瘠荒芜”。

而这一商业模式,还在以更壮观的态势移植至iPad。

由于屏幕更大的iPad能支持iPhone不能支持的复杂应用程序,7日乔布斯在“苹果软件开发者大会”上公布:iPad上已有8500多个应 用程序;仅过一周,据记者在iPad应用商店查阅的数据,这一数字已超越10000。此时,离iPad出世才2个多月。

乔布斯永远没有想让这种结盟原地踏步的意思。

新移动操作系统iSO 4的到来,又开始刺激他的结盟者们的神经——WWDC后的一周,几百位Apple Store开发者在硅谷Palo Alto举行了一次聚会,音乐播放软件APM开发者Ray Lillywhite告诉记者:“对开发者而言,iOS 4最重要的是提供了多任务处理能力,而这是我们第一次能在这种环境下运行软件。”

支持“多任务处理”(Multitasking Capabilities),意味iOS 4能使用户在运行第三方应用软件时同时处理邮件或电话,但这一应用要在广大开发者中大规模流行,可能不会像乔布斯所预期的那般乐观,至少在短期内。

开发者冷对“多任务”

旧金山时间6月10日,苹果给Apple Store的每位开发者发送了一封电子邮件,告知:他们现在已开始接受与iOS 4兼容的应用程序。

自乔布斯于2007年推出iPhone,除掀起一次又一次的iPhone销售高潮外,苹果还一直在致力于一个“秘密工作”,那就是──如何让 Apple Store内部的生态系统运转得更为良好。支持“多任务处理”显然是增强用户体验的一个新手段,想象一下吧,当iPhone、iPad及iTouch用户 在一边享受苹果商店中第三方软件提供的音乐的时候,还可以一边查收邮件,或者当他们打开浏览器Safari寻找突发新闻时,不用像以前那样不得不关闭正运 行到一半的应用程序。

为此,WWDC之际,当苹果公布它的新操作系统iOS 4时,“多任务处理”是其中最引人注目的功能之一。乔布斯宣布,iOS 4将为广大开发者提供七种类型的“多任务处理”,这主要包括: 音乐(即使用户在网上冲浪音乐应用软件也能持续播放)、IP语音(允许用户在使用另一应用程序时能进行VoIP的电话交谈)、导航(即使用户在使用其它软 件导航类应用程式也能持续提供服务)、快速切换(允许软件在用户离开又迅速回转时能马上恢复原状,而不需重新加载)等。

与此同时,苹果还不失时机地与几大应用软件展开了对这种新功能的展示:如VoIP提供商Skype、数字音乐服务提供商“潘多拉”及GPS导航 工具提供商TomTom等。但是,苹果在10日发出的这封邮件却透露了一些秘密——如何使21日iSO 4及24日iPhone 4正式面世时Apple Store上有足够“多任务软件”去向用户展示或炫耀这种多任务处理的新功能,苹果可能正在为此着急。

在不少开发者看来,较之以往iPad OS、iPhone OS 3.2到来时它们所发出的电子邮件,苹果10日这一封,似乎有那么一点儿“督促”的意思:主动权现在第一次这样完整地落在第三方开发者手中,因为只有经过 “更新”,Apple Store上已有的应用软件才能采用这一新功能,但是广大开发者们,对此却不是那么积极。

AMP是例子之一。仅仅上线几周时间,AMP已获“平均Rating”3.5颗星,用户评价一百多条。“我们暂时不会更新”,但是,Ray说。

由于AMP更像是一种音乐管理软件,其所管理的音乐是用户早已通过iTune同步存储在手机上而不是像“潘多拉”那样来自互联网,AMP的例子 可能并不典型,但是据记者采访的多位第三方开发者表示,苹果应用商店中的许多第三方程序“可能根本不会更新”。

“当一个用户正在紧张地玩游戏时,为什么还需要进行多任务处理?”有部分开发者向记者指出;另有开发者估算,在苹果应用程序商店的20多万应用 软件中,可能只有极少数才需要或有必要“多任务”,至少一开始不会有这一需求。

更让他们感到麻烦的是,如果要申请这种新功能,每个应用软件的开发者还需要向苹果递交新的、更新过的软件,然后,再等待苹果审批。而这种完全被 动的等待,对开发者们来说,正变得越来越像一场“漫长的噩梦”。

越来越不快乐

正如SecondLife曾揭开一个“虚拟的真实社会”,Apple Store内部也在构建一个全新的生态系统,它需要用户、第三方开发者以及苹果都很快乐,方能良性循环。

到今天为止,用户是快乐的,因为它们能享用越来越多的软件;苹果也是快乐的,它正在打造它的帝国之梦;而第三方开发者可能也是快乐的,至少他们 仍然在赚钱。

但是,随着越来越多新应用软件的加入以及苹果角色的一成不变,这些第三方开发者已变得不太快乐。

事实上,就在WWDC前后一个月,大量开发者已开始觉察到新应用程序的审批时间正明显比以往拖长,有的甚至长达好几周才有结果,这其中一个可能 的原因是:它们必须先让道于与iSO 4兼容的软件,因为苹果要保证在21日及24日不至于没有能展示多任务处理的软件。

但是,这只是问题显示的“冰山一角”。

“苹果让开发者不开心的最大原因是它的审批程序,而且,这个问题已越来越明显。”14日Palo Alto的第三方开发者聚会上,一位不愿透露姓名的开发者告诉记者:“不同应用程序受到审批的时间也非常不一致,可以相差很多,从一天到一个多月。而直到 今天,苹果仍没有给出比较明确的规则,Apple Store中哪些应用程序是允许的,哪些则不被允许,这就给开发者造成了额外的时间成本。”

“比方说,如果一个应用程序被拒绝,也许只是因为一个10分钟就可以修补成功的原因,但是当开发者解决了这一问题后,为获得苹果的审批,这个软 件又必须重新排队,等在队伍的最后面。而且,通常一等就是一两个星期。”

“我不认为在iSO 4和新iPhone到来后,这些问题能得到解决,或者开发者对苹果的这一态度会有所改变,”他说,“缺乏沟通的审批流程,以及花费大量时间最后却可能不被 通过的风险,仍然让开发者对Apple Store保持警惕。”

苹果的失职

而另一些问题是,苹果监管职责的缺失。

目前,来自用户的“评价”和“平均评级”是新用户判断一个软件是否值得下载或购买的重要指标。“但是,苹果不允许开发者给留下评论的用户发消 息,也不允许开发者删除用户留下的任何评论,”开发者之一Satyajit Sahu说,“即使这些内容非常荒唐和愚蠢,有的时候只是他们自己没有认真看软件说明就写下可能给其它用户带来误导的评论。”

Satyajit希望新操作系统能解决这一问题,但另一开发者Luca Candela认为:“从开发者角度,执行严格的监管是有意义的,但是,我不知道这是否符合苹果目前的利益,因为现在苹果正忙于让它们的‘嗡嗡’之声越来 越大越来越大,有评论显然比没有评论好。当然,可能还有其它一些原因,我并不指望短期内苹果会解决这一问题。”

此外据记者了解,目前Apple Store也已存在一些开发者作弊以提升其软件“评论”和“平均星级”值的案例。

“这些事情让我感觉如临地狱。"有第三方开发商告诉记者,一张信用卡最多可创建6个不同帐户,而有些人则可能会通过该方式拥有40多个帐户以提 升自己应用程序的相关值,“我也想只专注于写作伟大的应用程序,但可悲的是,现在这个应用商店可能不是这种环境。”

从长期来看,苹果未在Apple Store中对垃圾邮件进行控制,也可能导致一些不良的循环:一方面,信息的扭曲可能误导消费者实现下载或购买的行为,而这种行为的结果又会产生预期落 差;另一方面,真正优秀的应用程序可能因此不能从市场中回收利益,从而出现“劣币驱逐良币”情况。

但是,Ray也告诉记者:“目前,Apple Store仍肯是开发者获得收入的最好途径,选择iOS平台而不是Android平台,仍是更具商业意识的一种选择,除非你正在开发一个新应用程序,而你 认为它有可能遭到苹果审查的拒绝。”

“不到Android有一个更大市场份额和更多应用程序下载量那一天,这一局面可能很难改变。”Ray说。

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最新评论(3

wolf2999
wolf2999
国人开发的apple程序有没有排在apple store前几位的?
divl
divl
从技术角度我不喜欢苹果;但不得不佩服他的经营
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