粉丝推 Chromium开源操作系统 或为谷歌双刃剑

老枪
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发布于 2010年05月09日
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导语:谷歌将Chrome操作系统定位为一个开源的项目, 因此定期公布Chromium代码,以鼓励其他开发者研究、修改和作出贡献。意外的是,一些开发者通过整理、完善这些代码提前推出了可运行的 Chromium操作系统,《纽约时报》今天发文指出这些“私家”版本的操作系统对谷歌来说是一把双刃剑。

以下为《纽约时报》全文:

乔丹(Jordan Wing)是华盛顿州斯波坎市的一名中学生,同时也是谷歌产品的狂热粉丝,不论Gmail,还是Chrome浏览器,还是在线文字处理程序Google Docs,他都如数家珍。在几个星期前,乔丹试用另一款谷歌产品——Chrome操作系统。

谷歌计划到今年年底前才会推出这款万众期待的产品,并且预计该操作系统将首先登陆网本等低端个人电脑。但是显然乔丹以及其他的谷歌粉丝并不希望 等待这么长的时间。

在开发前,谷歌就将Chrome系统定位为一个开源的项目,因而在开发期间谷歌每隔一段时间就会将一些将Chrome系统的源代码,即 Chromium代码,在网上公布,以让其他的开发者研究和修改从而为该项目作出贡献。这一行为也给了谷歌粉丝们一个初步了解Chrome操作系统的机 会,

一些有才的用户将这些初试的代码进行收集,然后作出了一些谷歌未曾预见的事情:他们将这些代码进行编译然后整合成多个可运行的Chrome操作 系统。这些“私家”版本的操作系统已经可以在很多不同的品牌电脑上运行,从而为众多普通的网民提供了一个先睹为快的机会。

“可能因为我还是小孩子吧,但是这个新奇的玩意真是让人兴奋,”乔丹说。他最近把Chromium安装在他的戴尔Inspiron手提电脑上, 并发现了这款系统很多的优点。“这款操作系统只有一个目的,就是让你非常快的接入互联网,我非常喜欢。”

一旦正式发布,Chrome操作系统将成为谷歌的一个里程碑。它不仅代表谷歌正式进入长期由微软统治的操作系统市场,并且也将成为一个新的计算 范式。

Chrome操作系统设计的目的在于帮助计算机在数秒内就可连接网络。使用Chrome系统的用户必须通过在线或“云计算”的方式完成他们的工 作,而无需下载 iTunes或微软Office等传统的应用软件,也不必将文件储存在硬盘里。运行Chrome系统的数码产品将持续接收软件的更新并可获得额外的安全保 护,同时大部分用户的数据将储存在谷歌的服务器上。

一些分析人士对此提出质疑,他们认为对运算行为施加如此严格的限制将使普通用户望而却步。 研究公司Interpret的分析师迈克尔•加腾伯格(Michael Gartenberg)指出,Chrome操作系统“是一个赌注”,赌的是“将来我们可以超越各种的应用程序,所有的一切最终都通过网络完成”。但是那样 的时刻还没有到来,他说:”今年、明年,Chrome很大程度上都只是个科学研究。”

不过对谷歌的粉丝来说,使用Chromium就像参与一个科学实验项目这点,进一步增强了其吸引力。互联网上出现了多种可运行的 Chromium版本,下载次数超过百万。按照各种标准来衡量,最流行、最实用的版本都是英国曼彻斯特的一个17岁少年利亚姆•麦克拉克林(Liam McLoughlin)打造的版本,他的网名是“Hexxeh”。

麦克拉克林,是个大学学生和程序员,他收集谷歌发布的Chromium代码,进行汇撰整合。人们可将他整理后的版本直接下载到优盘上,然后通过 “从优盘启动”而在电脑上试用。为了使Chromium能够适用于包括苹果麦金塔在内的各种电脑,他花费了无数个晚上和周末进行开发,还为其添加了一些新 功能,例如对Java编程语言的支持。

他解释称,他对此工作的义务投入部分是因为这可以展示他的编程技术,可能打开通向科技行业的大门。此外,他也颇为认同谷歌对电脑技术发展前景的 看法,“许多人并不关心个人电脑的运行机制,对现在使用的各种安全软件也不胜其扰,他们只想上网而已”。

从去年秋天开始,一个人数不多但非常活跃的网上社区围绕他的工作形成了,这些热心网友提出各种好点子、赞助他租用服务器等的支出,鼓励他继续开 发。

史蒂夫•皮尔克(Steve Pirk)曾担任迪斯尼公司的系统工程师,他也为Hexxeh赞助了50美元。他表示曾在六七台电脑上试用了Hexxeh开发的“Flow”版 Chromium,只要在USB接口连上优盘,就可以正确运行。皮尔克预期使用Chrome的低能耗、但功能齐全的电脑将掀起远程办公的新高潮,“我们用 云计算完成的工作越多,人们对物理上安全的网络环境的依赖就越小。”

对谷歌来说,这些围绕尚未正式推出的Chrome进行的开发,对谷歌来说是把双刃剑。一方面谷歌希望开发者和其他公司与谷歌工程师一起开发各种 版本的Chrome操作系统,另一方面谷歌并不希望普通人在Chromium还没有开发完备前就进行试用,因为这可能使Chrome性能被低估。

尽管如此,谷歌负责Chrome操作系统的主管桑达尔•皮查伊(Sundar Pichai)仍然向使用Chromium的粉丝表示支持,尤其是盛赞了他们的代表人物——利亚姆•麦克拉克林。他表示:“像Hexxeh这样的人的工作 令人惊异”,尽管他称Chromium代码的发布产生了“没有预期到的后果”,即一种开源软件的产生,但还是表示:“如果你决定开源,你就应当开源到 底。”(贺钊)

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