计算机之父图灵的 150 封信,多在讨论 AI

达尔文
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发布于 2017年08月31日
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曼彻斯特大学计算机科学系教授吉姆·迈尔斯(Jim Miles)近日在一个旧文件柜里发现了艾伦·图灵的近150封信,这些信装在一个普通的空色文件夹里,上面潦草地写着“艾伦·图灵”。图灵(1912年6月23日-1954年6月7日)被称为计算机科学之父,人工智能之父,他提出的图灵测试成为检验计算机是否具有人类智能的通用标准。图灵也是一个卓越的密码学家,二战时曾协助军方破解德国的著名密码系统Enigma,帮助盟军取得了二战的胜利。因为图灵的同性恋取向,他受到不公正审判,在41岁的年纪服毒自杀。他的经历曾被改编为电影《模仿游戏》。

据《卫报》报道,此次发现的信件很少涉及图灵的个人生活,但信中表达的他对美国的看法却颇为耐人寻味。1953年4月,美国举行的一次会议邀请图灵参加并发言,他回信说自己宁愿不出席这次活动:“我不喜欢这次旅行,我讨厌美国。”这封寄给伦敦大学国王学院物理学家唐纳德·麦凯(Donald Mackay)的信并没有进一步解释图灵对美国的厌恶出于何因。这些信件时间跨度从1949年初至图灵去世的1954年。1948年起,图灵在曼彻斯特大学担任计算机实验室的副主任。

吉姆·迈尔斯在曼彻斯特大学的一个储藏室里清理了一个旧文件柜,偶然发现了这些信件。“当我第一次发现它的时候,我开始想:‘那不可能是我所想的。’” 吉姆·迈尔斯非常惊讶于自己的发现,但快速检查之后,他确认这的确是一份装满图灵写的旧信件的档案。“我很惊讶,这些信件这么长时间都没有被发现,现在在学校工作的人都不知道它们还存在。这真是一个令人兴奋的发现,但这些信件为什么被归档是一个谜。”

这些信件内容主要集中在图灵的学术研究,包括他在AI领域的开创性工作,计算机运作和数学方面的研究,还有一些邀请函,例如在美国一些著名的大学,包括麻省理工学院举办讲座的邀请。其中包括一封1952来自英国情报机构国家通信总局(GCHQ)的信件,这是图灵二战期间工作的机构,询问图灵能否提供一张自己的私人照片,用在由美国密码学家威廉·弗里德曼编纂的布莱切利园(注:是一座位于英格兰米尔顿凯恩斯布莱切利镇内的宅第。二战期间,布莱切利园曾经是英国政府进行密码解读的主要地方)官方历史中。

而图灵给当时GCHQ主管埃里克·琼斯的回信中又一次表达了对美国的不屑,他称,自己将寄一张照片给这个“美国流氓画廊”。文件袋内还包括一张1951年7月图灵手写的BBC广播电台的人工智能方案,标题为“机器能思考吗?”

文件的整理、编目和存储由曼彻斯特大学档案管理员杰姆斯·彼得斯(James Peters)负责,现在这些文件已经可在网上搜索。

“这是一个独一无二的发现。与图灵有关的档案材料极为匮乏,因此这次他的这些学术书信的发现,对我们的收藏是一个重要的补充。” 彼得斯表示。“这些信件中几乎没有私人信件的往来,也没有图灵家族成员的信件。但这仍然给我们提供了一个非常有趣的记录,使我们可以通过这些信件了解他在曼彻斯特大学的工作和学术生活。”他补充道,这些信件主要是确认了图灵在曼彻斯特大学那些已经为人所知的工作,“但是,这确实增加了我们对这个人及其研究的理解。图灵在这一时期的档案很少,这是一个非常重要的发现。”

来源:凤凰网科技

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