专访阿里云唐容:开源是孵化新技术的必然选择

来源: 投稿
作者: 永和
2016-09-14

旬月之前,在2016云栖大会·北京峰会上,阿里云宣布启动AliSQL数据库开源项目,这是里官方对外公布100余个开源项目后,又一个重大开源事件。如今的阿里已经成为构建中国开源环境的领军力量。本身即是开源软件驱动,同时又是阿里未来十年核心战略之一的阿里云,自然成为阿里开源路上的先锋班。

近日,开源中国有幸与这支先锋劲旅中的技术专家、开源项目的负责人唐容进行过一次面对面的对话,在这位深入参与过阿里开源计划的技术大牛身上,发现了我们正在找寻的东西:对阿里、对本土开源的思考。

唐容(刘昕)2007年就投身IT行业,2011年加入阿里,2016年开始负责阿里的开源工作,长期与代码、程序打交道。本是理工男的他,言谈倒像个文科生,以人类社会发展的演进、技术与业务的相互推动关系,来解释他来到阿里之后所从事的开源事业。更喜欢“以史为鉴”,溯源当下种种现象、趋势的前世今生。

开源不是为了“秀肌肉”

面对阿里头顶上“国内企业贡献开源软件数目第一”的光环,唐容清醒地重申阿里开源的目的:阿里之所以选择开源是因为开源是孵化新技术领域的容器,更是技术演进的最大推动力。“首先数量并不是一个评判标准,阿里巴巴做开源,开源阿里的技术,参与开源社区的发展,并不是为了秀肌肉,因为靠这个秀肌肉很愚蠢,技术是为业务服务的,没有场景的纯技术没什么可秀的;同样也不是为了自卖自夸,代码所有人都看到了,还有什么牛可以吹的呢? ”这是唐容的原话。

在唐容看来,技术的发展与人类社会的演进并无二致。整个人类社会是在一个开源和独立的交叉中发展起来的,锁死守旧是常态,突破演进是非常态。举个简单的例子,在塔斯马尼亚地区的一个封闭岛屿上,原住民由于自然环境限制,几万年间技术水平一直停留在旧石器时代。直到欧洲人发现这个小岛,给他们带去了外界的技术和文化,才刺激他们的社会迅速发生进化,直接跳转到了新的社会形态。

同样,在计算机领域里面,任何一项技术产品,如果能得到全球化社区里诸多场景的验证和贡献,通过社会化开发来演进,都是这项技术能够快速发展和普及的关键推手。而开源社区极强的互动性、复用性,一方面有效避免了技术被锁死,另一方面提高了知识的效用,这种“众创”的方式,更容易带来业务和技术上的价值与创新,这也正是阿里希望通过开源达到的核心目的。

现在关于阿里开源最火热的事情就是AliSQL开源 ---- "首先AliSQL的发展得到了众多智慧的支持,我们希望将过去几年沉淀的技术积累回馈到社区,帮助更多使用MySQL的个人和企业,这是社区良性发展的道路,我们也欢迎更多的开发者和技术团队加入AliSQL开源项目,使之在业内发挥更大的价值。"

同时在今年上半年,阿里还有两个大的开源项目,一个是跨平台开发框架Weex,为了指尖上的技术革命;另一个是从蚂蚁金融云沉淀出的UI设计语言Ant-design,这两个项目开放时间不长都已经获得了5000+的star 。同时weex也在推进社区合作,唐容表示阿里希望Weex将来能够孵化成一个开源社区项目,而不是阿里巴巴的Weex,这件事情已经在进行之中。接下来,无论是AliSQL,还是Weex,Ant-design,还有很多的项目在孵化和在演进中,唐容透露今年9月3日在JSConf 2016会议上,阿里将有一个企业级Nodejs框架EGG的开源宣布。同时在10月的杭州云栖大会上,还会有一个开源技术专场,同时有前端,无线,大数据,数据库等8个开源分论坛,不仅有阿里的项目,也有社区的建设,此外还邀请了Docker公司以及Mysql之父Monty来分享。“下个月欢迎大家来一起来参与开源技术盛宴!”聊到这些产品和计划时,唐容激情一下就上来了。

企业的开源项目,谁来维护?

回溯开源技术这十几年的发展历程,早期开源主要是个人行为,是开发者用以提高技术能力,结交朋友、获得成就感的一种方式。随着开源的主力向企业转换,开源项目更偏向平台、框架,更为复杂,维护难度大。但企业要追逐风口和利益,如果开源了项目之后,企业转向别的技术方向了,那项目谁来维护?

“  首先,在阿里从没有一个开源项目是KPI项目,没有谁的KPI是把项目开源出去,我很难想象一个团队的KPI是把做的项目开源就完了。 像dubbo已经形成自己的社区和体系,社区为这个项目补充了特别多的文档,场景和代码,今天仍然有代码活跃和更新。 阿里开源都是自发的,大家有这个愿望对外去开源,去分享,有一个开放的心态。阿里巴巴从开源中获得了很多,我们很感恩,所以我们也很主动的想要和大家分享,通过开源和大家交流。”

面对类似质疑的声音,唐容认为,维护问题需要依据开源项目的不同分别看待。据他介绍,目前阿里的开源项目主要有两种。一种是商业化的开源产品,例如AliSQL,整个淘宝和RDS都在使用,这个商业化的开源产品想要得到发展,它所承载的业务团队必然要担负起维护的职责。

另一种是非商业化的开源项目,比如2011年开源出的dubbo,开源出来的时候只是一个非常小的软件,后来的发展壮大都是来自社区的贡献,包括到今天还是有社区的团队去自主维护。

但另一方面,唐容补充道,虽然阿里对于开源项目持鼓励态度,并形成了非常规范的立项流程和严格的审核标准,但开源并不列入技术人员的KPI,真正发起开源的不是企业考核,而是开发者的兴趣所在。我们身处技术更迭十分迅速的时代,今天耳熟能详的Docker、大数据、人工智能,在未来几年都有可能被淘汰,所以在某一个领域数据出现突破性的变革之后,原来的一些技术就没有办法发挥更大的效用了,开发者自然也会把精力和兴趣投入到新的方向上去,这也是开源对技术进行优胜劣汰的自然选择过程。

“内源”:开源的内部试水

随着开源日益成为技术领域的主流,越来越多的开源模式进入我们的视线。“内源”(内部开源)这个词在国内还未风靡,但在世界范围内,Google、Facebook等知名企业都已经在这一领域收到了不错的效果。

作为中国中国最大的开源族群,阿里也早早引入了这种模式,开辟了许多分享、学习的有效途径。据唐容介绍,阿里内部非常多的技术代码都是公开的,而且内部的分享体系极其庞大:有直接向CTO汇报的技术发展部,每天都会有技术交流和分享的推送,也有例如阿里学习、百年技术、技术夜校等丰富的线下的活动……甚至,从一个工程师来到公司的第一天,他就可以看到这个公司里最核心的技术代码,这种归属感,是“内源”带来的另外一笔巨大财富。

寄语开源中国

在访谈的最后,唐容对开源中国的未来发展提出了自己的希冀与建议: 一方面,作为一个开发者服务的平台,应该弥补分享交流的短板。开源中国目前的分享交流主要在线下,但其实在线上交流是一个更高效的方式,所以也希望作为一种习惯的培养,使开发过程、交流过程越来越多的移动到线上,这样才会是生态更加繁荣。

另外一方面,开发者生态的繁荣也和开源一样,需要有一种不排他的精神在,要更加的共存才能繁荣。像在Github上,就集成了非常多CI的系统,一推荐就有十几种,但是在中国就完全不是这样的情况。所以作为开发者平台,也应该更具这样的作用。

此次采访的时间,唐容(右)正在医院打点滴。

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