一个新的行业组织正试图将开源准则适用于数据中心的设计与构建,该组织称,它将在行业内加速新技术的使用,并促进竞争。

这个叫做开源数据中心项目的机构上周宣布,它将作为数据中心设计方面的智囊和试验基地,鼓励在机械与工程设计上的各种开展项目,并希望小型设计公司、受联邦政府赞助的大学生和其他人士能够提交数据中心设计项目。

该组织已物色到了Michael Manos作为其高级顾问,后者曾经负责掌管微软全球数据中心的运营,如今正为诺基亚构建云基础设施。他对于数据中心设计工作的热情部分是因为在他看来,著名的工程设计公司缺乏动力去重新思考数据中心究竟应该如何设计与构建。

数据中心行业是由“少数几家大型设计公司所把持的”,这些设计公司将数据中心的机械与工程设计视为“专利品”,Manos说。这些公司很少有动力会去培育客户了解存在很多更简单、更标准化的建设方法。

该组织将会发挥教育作用,公布有关项目实施成本的实际数据,例如新鲜空气冷却系统的实施成本等,以便客户在做决策时能做到“更透明”。

Manos正在组建一支顾问团队,成员主要来自最终用户社区。Manos将负责引导该组织研究解决一些常见问题,尤其是与能效相关的问题。

该组织是由一位曾在惠普、苹果和微软工作过的前任工程师Dave Ohara创建的,他现在开设了一个绿色数据中心博客。他已经和密苏里大学以及ARG投资公司开展了合作,前者为其提供行政支持,而正在密苏里建设数据中心的后者则将为他测试某些计划中的新技术。

该组织的研发项目尚处于初期阶段,所面临的问题依然是如何运营的问题。开发数据中心能源利用监控工具的Sentilla公司的CTO Joe Polastre认为,要想获得成功,这些开源项目需要有“更广泛的参与度”。“我最大的疑问就是,如何才能鼓励人们开放并共享他们正在做的项目,”他说。

Manos认为,激励人们参与的诱因之一就是让小型设计公司能够访问工程设计资源池,以帮助他们能和著名的设计公司相互竞争。

大型设计公司拒绝把他们的设计思路回馈给行业的做法当然并不出人意料。全球最大的工程设计公司之一、CCG设备集成公司总裁Bruce Edwards就认为,过去10年来在数据中心的设计上已经出现了很多重大的创新,例如在电力供应和冷却系统方面。“我们可不是坐在那里就能分配到项目 的,我们是靠彼此之间的残酷竞争才有创新的。”

开源那数据中心项目组织称,它的目的不是要跟绿色网格论坛(Green Grid Forum)以及正常运行协会(Uptime Institute)展开竞争,只是对这些组织的进展缓慢感到失望。

“这些组织多年来一直信奉最佳实践,”Manos在其博客中写道。“他们在应对我们所面临的挑战方面做出了杰出的工作,但是绝大多数项目尚需等待企业有了普遍的良好意愿以及资金方面的压力方能启动。于是我们忽然想到是否可以走另外一条路。”