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Chrome OS 与 Android 的生死爱欲
oschina 2015年12月15日

Chrome OS 与 Android 的生死爱欲

oschina oschina 发布于2015年12月15日 收藏 18 评论 2

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Chrome OS 与 Android 融合的月经文,差不多每隔几个月就会出现一次,然而每次融合的声音出现,各大小讨论区都只顾忙于争论 Chrome OS 好不好用、有没有人要买 Chrome OS。可是,究竟为什么近年老是出现 Chrome OS 和 Android 要融合的声音?究竟所谓的 Chrome OS 和 Android 的整合又是什么回事? 在最近的传闻冷静过后,我们再回头审视一下整件事的来龙去脉。

Chrome OS 与 Android,欲断难断

自 Android 之父 Andy Ruby 离开 Google 后,两者整合的传闻就没完没了,光是爱范儿在这两年来报道 Chrome OS 和 Android 整合的传闻就可以有一大堆,以下是部份内容:

Google 是否会逐步将这两个系统融合起来?根据 Cnet 的报道,主管 Chrome OS 的 Google 副总裁 Sundar Pichai 在谈话中,的确对此有些暗示。Sundar Pichai 承认 Android 更加成熟,而 Chrome 还很年轻,但是随着各种设备的发展,产品之间会有融合的可能。

执掌 Android 近 10 年的安迪·鲁宾(Andy Rubin)离职了,另有任命,而负责 Chrome 应用业务的 Sundar Pichai 将接管 Android,同时兼管 Chrome 和软件应用部门,这意味着 Google 的移动应用和 Chrome 浏览器业务将置于统一麾下。

Sundar Pichai 说,Andy Rubin 的事情很突然,他很晚才知道 Andy 的决定……”我们拥抱两者,而且我们将继续在两者上投入。因此,在短期内不会有任何改变。从长期看,计算机自身的发展会决定改变的方向……从现在起一年或 两年之后,情况或许会有所不同,但是从短期看,我们有 Android,我们有 Chrome,而且我们不会改变方向。

虽然我们可以从 Andy Rubin 调职,Sundar Pichai 统领 Android 和 Chrome 两大部门,还有最近 Google 加快 Chrome OS 步伐等等动作可以解读出一些东西出来。但是,市场是最现实的。Chrome OS 的限定词太多:北美、低端、桌面,而 Android 则是百搭型的。

在 Chromium 官方博客上,Google 工程师 Andrew Grieve 宣布了把 Chrome 应用搬到移动平台的计划…这套工具可以让开发者为 Chrome 应用加上本地应用的外壳,然后通过 Google Play 或苹果的 App Store 来发布。…Google 的策略已经很明确了,Chrome 才是未来,网络应用才是未来,Android 只是一个不得不走的弯路罢了。

报道指出,负责 Android 系统的副总裁 Hiroshi Lockheimer,现在已经成为 Chrome OS 工程团队的主管。这暗示了两套系统最终融合的可能性。另外,根据知情人士的说法,Pichai 选择 Lockheimer 是向团队释放一个信号,Android 是未来。

华尔街日报在相关人士中获知,Google 的工程师已经努力近两年,将 Chrome OS 和 Android 两个系统合二为一。虽然 Chrome OS 和 Android 均基于 Linux 开源代码,但两款操作系统有着重大区别,融合到一起并不轻松。

Chrome OS 是 Google 的亲生儿,相比起从外面收购的 Android 来说,更多人会觉得 Chrome OS 更是最符合 Google 的云端大战略。而 Android 之父 Rubin 的离去、以及 Chrome 主管 Pichai (上图)空降 Android 这个关键的人事变动,变相符合了大众对 Google 战略上的投射

但最有趣的是,传闻最早的版本应该是:

Chrome OS 将会是 Google 的”未来”,Android 迟早会被”吞并”。

不过在 2015 年,传闻虽然是一样,但角色却反转了:

Android 将会是 Google 的”未来”,Chrome OS 迟早会被”消失”。

简言之,Chrome OS 与 Android 之争,其实就只是路线之争

销情网情,谁是最爱

首先,待我们了解一下今天 Chrome OS 的情况。 如果说 “Chrome OS 快要与 Android 结合”这消息是”月经文”,那 “Chromebook 在 XXX 市场快速增长”也是另一著名的月经文。每隔一段时间,我们也会听到一点有关 Chromebook 如何在美国大卖的消息:例如在 2013 年年尾,就有消息指 Chromebook 已占了美国商务笔记本市场的 21% 销量,而最近也有消息指美国教育市场里出售的半数笔记本都是 Chromebook,根据这个趋势发展,我们在不久的将来,估计应该会见到满街都是 Chromebook 吧;但是,我们就是很少见到街上有人拿着 Chromebook。

好吧、大家先不要忙着争论 Chromebook 好不好用、或是好卖不好卖,因为 Google 其实也不需要知道。他们唯一想知道的,是”究竟有多少人拿 Chromebook 来上网。”

下图是截至 2011 年 1 月至 2015 年 11 月 Statcounter 统计的网页浏览流量 (Web Traffic) 比较(以作业系统统计)。无疑,Chromebook 增长是很”高速”,但自 2011 年三星推出第一台贩卖用的 Series 5 开始,五年来 Chrome OS 无论增长速度有多高,但全球网页浏览量仍然连个整数也不到,即使是美国范围内也只是 1.5%,仅仅比小众的 Linux 要好一点--但是,一台只能用来上网的机器的网页流量,居然和一台极客经常用来玩游戏、码码字的的多功能电脑差不多,那更不要说与 Android 相提并论。

statcounter

我们考虑到 Chromebook 的”高速增长”增长,所以也尝试土法炼钢,在 Excel 里用多项式推演其趋势线。假设其它因素不变,排除竞争和科技趋势变化,也假设而 Chromebook 在未来保持几何级数式的高速增长:在此最乐观的情况下,我们预计少还要等到 2020 年,Chromebook 的网页流量才能有机会在美国突破 10%,而在 2023 年才有机会在全球范围内突破 5%。当然,在不同的推演算法下可能会有更乐观的推演,但一般来说 Google 也不要幻想可以在短期达到这个地步:2015 年,微软光是 Windows 7 就在美国范围占了 43.21%,全球范围内占了 49.27%,而 OS X(各版本合计)分别是 17.24% 和 9.36%。

这就是目前 Chrome OS 所面对的残酷现实--要知道 Google 目的并不是卖硬件,Chromebook 好卖不好卖对他们来说并不重要,他们需要的是:更多的用户愿意拿 Chrome OS 当网络入口。 无论 Google 这盘棋有多大,但只要没人和他们对下,仍然是白搭了一个棋局而已。

移动桌面,难舍难离

Chrome OS 与 Android 之间的考虑,还有比浏览量还要麻烦的因素。

下图是分析师 Ben Evans 所提出“行动设备在吞天食地”的简报:近年移动设备与桌面电脑的差距,已经不是 Chrome OS 初开发时所能相提并论。而自智能手机的兴起对 Chrome OS 的冲击,主要就是 “Web 已死”的论点。Web 是否已死这个并不好说,当时 Techcrunch 就曾经与 Wired 架空论战了一场。在手机上网页较佳?还是用原生应用较好?答案可能见仁见智,但认真的说一句:我真不关心有多少人会在智能设备上看网页。

我更关心的是:有多少人不在移动设备上跑应用。

mobile is eating the world

我们一点不想分析 Web 是否已死,因为重点从来都不在这里;Google 把赌注押在 Web 是可以的,但把赌注”全部”押在 Web 上呢?

对,重点是”全部”

不少媒体都指 Chrome OS 最大问题是它不能在没网络下使用,但我觉得 Chrome OS 的最大弊病只是不能跑原生应用。 当然,支持 Chrome OS 的朋友一定会说:网上有一大堆网络应用可以取代原生应用,而且网络应用好处多多…(下删一万字),好吧,我也知道这一万字的好处,但不代表消费者因而接受 这些大道理:目前移动设备平台的生死,很大程度上仍然取决于它的应用市场有多大;Blackberry 和 Windows Phone 的不济,一直被指是因为主流应用不够多。但有人关心过 Blackberry 或 Windows Phone 跑网络应用好不好。反过来看,Google 在这个移动设备称霸的时候,真的敢让智能手机只跑网络应用、不能跑原生应用吗?

简单来说:Android 有 Chrome,它可以跑网络应用,这是 Google 给网络应用押下的的注码。但是说 Google 要豪赌 Chrome OS 是未来,Android 是条弯路吗?

云与应用,爱恨交织

那究竟在传言中的”融合” 是甚么?

原理上,所谓的”融合”可以有很多种情况:第一种情况,是最基本的”结构融合”。目前根据先前华尔街日报的说法:

虽然 Chrome OS 和 Android 均基于 Linux 开源代码,但两款操作系统有着重大区别,融合到一起并不轻松。

两者其实有什么分别?用一个很简化的说法:Android 是个”驱动 + Linux 内核 + Android Runtime” 来跑应用,而 Chrome OS 是个”驱动 + 极简的 Linux 内核 + Chrome 浏览器”来跑网页应用(下图)。换句话说:Android 是为了可以跑原生应用而做得复杂一点,而 Chrome 是为了让浏览器跑得更好而做得简单一点--也由于 Chrome OS 把所有多馀的资料库等等都干掉,Chrome OS 变得如此简洁,用户才能享受飞快的启动速度,但也因为如此没有了用来支援应用的资源库呀虚拟机等等的中间层,Chrome OS 要跑 Chrome 以外的原生应用,将是十分困难。

 

chrome os structure

虽然我们绝不能说 Chrome OS 完全没有东西值得用到 Android 上,但最多只是小修小补;但如果要两者要合而为一,比较明显的更动是:

  1. 把 Android 浏览器强化,加强其网页应用能力;

  2. 直接在 Chrome 之上架个 Android Runtime ,让它也能跑原生应用;

  3. 把 Android 和 Chrome 继续独立,但透过类似苹果 Handoff 的方式,加强两者的沟通

  4. 直接放弃任何一个系统,统一两者的硬件。

除了传闻中的第 4 项,剩馀的任何融合方式,都只是如何调和”原生应用”和”网页应用”两者。 Google 其实一直都在 Android 上加入”网页应用”特性,最简单的做法,莫过于在 Android 上加入 Chrome 浏览器(在 Android 4.0 之前,Android 的预设浏览器是 Android Browser),只要 Google 认真写好 Android 的 Chrome 浏览器,即使两者没有什么融合,Android 一样可以跑网络应用啊。而且,即使 Android 在主力跑应用,也不代表不用浏览器:先前我们提及过 Google 发布了一套基于 Apache Cordova 的工具链,允许开发者使用 HTML、CSS 和 JavaScript 构建本地移动应用,就是一种把网络应用”伪装”成原生应用的方法。

另一方面,Chrome OS 这阵也很积极的把自己只能跑网络应用的形象洗去,例如早前推出的离线网络应用功能,以及给 Chromebook 一个 Android Runtime,让它也能跑 Android 应用。当然从原则上看:如果 Chrome OS 也能跑原生应用(虽然在 Chrome 上跑 Android Runtime 也不能完全说是原生应用)。 所以说到底,不就是让原生应用和网络应用共存吧。

换句话说,Chrome OS 与 Android 之争,骨子里就是”原生应用”和”网页应用”之争。而所谓的”两者融合”,其实就是如何调和两者本来不矛盾的矛盾关系。

离离合合我已觉讨厌

所以在 2014-2015 年这个移动称霸的时代,Chrome OS 和 Android 在传闻中的地位反转过来,现在轮到是 Android 是未来,Chrome OS可能消失。而触发这个传闻的关键之一,就是 Pixel C。

Google 要让 Android 移动性与 Chrome OS 的桌面性结合而推出的 Pixel C:这台平板和笔记本电脑的合体,冠以先前 “Pixel” 的美名。从 Pixel C 的设计看,Google 觉得可以从 Chromebook Pixel 借鉴的,就是硬件--键盘,然后再把属于移动领域的 Android 塞入去。虽然外媒的反应并不理想,但这台新机器成为新一轮的 Android 吞蚀 Chrome OS 论再次升温的原因

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也许在开发者在开发的角度看, “Chrome OS、Android 两者谁是正路”是个很关键的核心问题。但用户根本就不会知道,只会说:什么正路弯路都给我去死吧,我为什么一定要”二择其一”?

原生应用有它的有优点和缺点,网络应用也有其好处和坏处,在目前这个阶段,Google 很难说服用户放弃其中一种。 虽然说 Google 之所以要在 Chrome OS 上把原生应用阉割掉,其良好愿望是要让 199 美元的机器上跑网页跑得更顺吧。

可是,如果大家期望能在 199 美元上的机器上上网上得飞快、又可以 P 图、又可以玩 LOL… 大家还是期望老板们大发善心提提工资,买台好一点的笔记本电脑,这样会比较贴乎目前的现实。

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