搜索引擎如何改变我们的大脑

oschina
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发布于 2015年08月31日
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Google  一开始只是做了一个微不足道的搜索引擎,然而经过多年发展,它现在已经成为了一个巨无霸。

Google 的触角伸向四面八方,它打造了一系列影响我们生活的产品——比如说 Gmail 、 Google Maps 、 Android 与 Chrome 。在 Google 新扩张的版图中, Alphabet 公司正在开发无人驾驶汽车和手术机器人,这些前沿产品有望改变我们的生活。

当 Larry Page 和 Sergey Brin 在1998 年成立这家公司时, Google 不过是一个让人们可以搜索网页的产品,在用户输入关键词查询后以列表方式呈现网页以满足需求。

然而这当中最重要的不是实现这个搜索功能,而是它所给出的网页列表的长度。

Google 会吐出大量的信息,就拿它的名字来说,其实「Google」只是「googol」的拼写失误,它原意是指一个在1 后面跟著100 个0 的天文数字。这个名字已经隐晦地表现出了 Google 的意图,那就是为每一次用户的搜索提供海量的搜索结果。

这些搜索得到的海量信息会如何改变我们的思维方式呢?在 UCLA(加利福尼亚大学洛杉矶分校)研究大脑老化的精神病学教授 Gary Small 对这一问题很感兴趣。在2006 年秋天, Small 教授和他的妻子 Gigi Vorgan 一同写作了一本关于网路如何改变大脑的书籍,在这过程当中他们发现还没有人对于上网搜索行为如何影响大脑做出研究。

「我对这一课题非常有兴趣。」因此 Small 紧接著就针对这一题目开始了研究。

他们选择了24 个研究对象,其中12个经常使用搜索引擎,另外12个则很少使用。 Small 在他们使用 Google 的时候为每一个人都进行了核磁共振,以观察他们的脑部活动。结果让 Small 大为吃惊:在使用 Google 进行搜索时,他的这些研究对象的大脑亮了起来。

在2009 年时, Small 将自己的研究成果发表在了《美国老年精神病学》杂志上,他所使用的标题就是「Google 如何作用于大脑」。根据 Small 的研究,在使用搜索引擎时,人们大脑中处理问题决策的区域活跃度将会提升,其中的成因相当複杂,需要进一步深入研究。而那些更常使用 Google 进行搜索的研究对象相对那些不怎麽使用搜索引擎的人,其脑部活动是后者的两倍。这一数据让 Small 从中得到了一个推测:我们越是更多地使用搜索引擎,我们的大脑对于搜索过程的反应就越强烈。

「大脑对于搜索引擎的反应和你对于肌肉进行锻炼的模式非常相似,起初你会感到筋疲力尽,在这之后当你想要增加自己举起的重量时,你却能够消耗更少的能量举起更多的重量。」

如今已经有大量的研究从各种角度表明了在网上搜索信息将会改变我们的思维方式。研究发现经常使用搜索引擎的人会高估自己的智商,这是因为在线阅读方式让人更易浏览。

哥伦比亚大学、哈佛大学以及威斯康辛大学麦迪逊分校曾经携手做出了一项具有影响力的研究,研究人员发现人们在使用网路时会变得不太会去记住那些琐碎的知识。与此相对的是,他们更有可能会记住从哪裡可以找到这些信息。

「网路已经成为了人们将资讯储存于大脑之外的外部记忆或者说交互记忆的基本形式。」研究人员对此做出总结。

大脑的适应性很强,它生来就是为了不断寻找新信息。 「这就是为什麽我们不喜欢机械式的重複,」Small 解释了为何我们的大脑对于在互联网上找到无限充分的资讯反映强烈。数不尽的网页就如同资讯与知识的豪华自助餐,而搜索引擎就是让你进场大吃特吃的门票。搜索引擎提供的这份大餐中包含了我们想要的一切知识与信息,这解释了为什麽人们沉浸其中暴饮暴食难以克制。
如今我们沉浸于搜索引擎之中已经有十多年的时间了。在1998 年 Google 刚刚崭露头角之时,该网站平均每天要处理9800次搜索请求,到了2014年,这一数值已经高达57亿次。搜索引擎不仅仅是一种我们探索世界的选择,它们还是我们得以了解新信息的最普遍方式。针对搜索引擎的发展现状,关于搜索引擎如何影响我们的思考方式这一项研究在研究范围上也已经发生了变化。

当 Small 在2007年进行这一项研究时,已经很难再找到从未使用过搜索引擎的研究对象。 「这就是为什麽参与研究的对像都是老年人,因为老年人对于技术进步接受较慢。」而到了今天,他觉得几乎已经不可能再找到从未使用过搜索引擎的研究对象了。

从这个角度来说, Google 一直致力于打造一些数位产品,用来完成那些依靠人自己的能力感觉吃力的工作。在近些年当中, Google 已经尝试使用系统去帮助我们记录自己的位置,活动以及相关体验。这等于是将个人的记忆需求从依靠自己的大脑转而外包给网页。

Small 教授最新的研究脱胎于他早期的研究项目:他现在正在研究技术剥夺对于大脑的影响。最近,他针对一群六年级的学生开展了这项研究,让他们在森林当中不带任何电子设备生活五天。由于没有可用的电子设备,这群学生被迫只能互相交流,在这一次没有网路的试验中,这群学生社交能力与 EQ 都得到了明显的提升。

「这项研究带来的好消息是只要我们重新训练大脑,它就能重新恢复与之相关的技能水平,我们并不会永久地丢失这些大脑功能。」

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最新评论(18

铂金小猪
铂金小猪
看标题就知道评论会是什么样。某人一定会来喷。
空腔
空腔
求墙内访问谷歌的网站
萌哥
萌哥

引用来自“树相马”的评论

有了引擎,就不会刻意记住内容的实质,而是找到内容的目录。脱离了,就不知道如何做了。换言之,退化了大脑的独立性。
真是这样的,我一直都是只记住在哪里找到知识,而不是记助知识本身,比如Linux更新源这么简单的命令,我已经重复又重复的在GG上搜了几十遍了,装一次系统搜一次。
树相马
树相马
有了引擎,就不会刻意记住内容的实质,而是找到内容的目录。脱离了,就不知道如何做了。换言之,退化了大脑的独立性。
饼干的荣耀
饼干的荣耀
研究发现经常使用搜索引擎的人会高估自己的智商,这是因为在线阅读方式让人更易浏览。
……
龙哥九号
龙哥九号
你确定他们比你年轻?
manxisuo
manxisuo
google是什么?
南漂一卒
南漂一卒

引用来自“袁国涛”的评论

没办法,和人打交道太难了,各种不确定
特别是中国人,不确定、不靠谱的因素太多,合作起来太累……
eechen
eechen
鸭子走起,干掉“不作恶”的谷歌。
兔子走起,封杀“不作恶”的谷歌。
小冰走起,一起来搜StackOverflow:
http://global.bing.com/
site:stackoverflow.com KeyWord
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