改变文档格式暗战局面 国标UOF能否推行开来

老枪
 老枪
发布于 2009年12月04日
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    你是否有这样的经历,用某家的Office软件无法打开别家的Office文档?或者即便是打开了,但也由于兼容问题而产生一些错误?据《电脑爱好者》在 开心网上的调查显示,44%的用户遇到过此问题。由于厂家之间商业利益的冲突,多年来,这一直是个无法妥善解决的问题。尤其以IBM、SUN倡导的ODF 标准和微软主推的OOXML标准之间的竞争为主。然而,现在故事里的主角又添了一位,《中文办公软件文档格式规范》国家标准UOF正试图成为有力的竞争对 手。10月28日,金山宣布将UOF OPEN SDK开发包以开源的形式无偿提供给社会,同时开通了网站,使其他办公软件企业、OA集成商、中间件厂商及办公软件用户都可以免费下载SDK开发包,开发 基于UOF文档格式标准的办公软件产品。这意味着只要是基于这个开源的SDK开发包开发出来的办公软件,便可以互存、互取、互读数据。也意味着,中国有可 能打破微软Office在办公软件方面的垄断局面!

    信息控制权之争

    由于文档是使用最普遍的信息资源,所以文档格式的国际标准之争也就是信息资源的控制权之争。对于数以亿计的普通办公软件用户来讲,却既不了解也不关心这个 问题,因为他们只要确认自己仍然只须双击鼠标便开始文档的撰写或者电子表格的编制,便可以将其他一切置之不理。然而事情的有趣之处正在这里,本文提到的这 些事情确确实实关系到每个计算机用户的切身利益。让我们先来了解几个标准以及它们背后的历史纠葛。

    自上世纪90年代以来,微软Office垄断了办公市场,它的文档格式(即DOC、XLS、PPT)也就成了“事实标准”。这些格式是不开放的,用户只得 依赖微软的软件,而且其中包含着用户不知情的若干私密信息。从这个意义上说,用户并没有真正掌握文档信息的控制权。随着国际开源浪潮的风涌,ODF(开放 文档格式,于2006年上通过ISO批准,正式成为国际标准)与国内标准UOF相继确立,采用开放式文档标准已是大势所趋。微软在各方势力的强大压力下, 于Office 2007中启用开放式文档标准OOXML,但中国工程院院士、中国软件联盟副理事长倪光南却称,OOXML只支持Windows一个平台,其他操作平台, 如Linux,最多只能兼容OOXML中的一部分。

    开放的文档格式有什么好处?它与用户掌握信息控制权有什么关系?如果你还不能理解的话,我们可以举一个例子。假如HTML标准不是一个真正的开放格式标 准,而是由某一家公司控制的、密码般的、被重重版权保护起来的文档格式,那么我们就不得不付出高昂的代价来获得浏览网页的权利。而这家控制了HTML的公 司,也将成为Web的主宰,它可以选择让自己满意的方式强迫用户付费,可以随心所欲地、神不知鬼不觉地过滤掉对自己不利的信息,可以定期强制升级浏览器, 让Web上现有的全部网页同时作废。

    不兼容就等死

    那么,中国又为什么要搞一套自己的文档格式标准呢?记者连线了UOF标准的主要制定者之一的金山办公软件公司副总兼CTO章庆元。他解释说:“中国自己的 文档格式标准UOF更符合中文习惯的文档格式要求,比如中国用户相比西方用户来说,更容易用到对公文的操作。而公文具有一系列的格式规则,这是西方办公软 件的短板。另外,中国用户不习惯用Excel这样的电子表格,而喜欢在Word文档里写文字表格。对于这些习惯,符合UOF标准的国产办公软件都会加以优 化。”

    尽管有这些优势,但是由于国产办公软件在国内市场的占有率一直比较低,想要生存下去便只有走兼容微软Office文档格式的道路。每当微软Office更 新版本的时候,就是国产办公软件们头痛的时候,因为又要研究如何兼容新版本。可以说,是否兼容微软、兼容程度多高,成了国内办公软件之间较量的重要标准! 在这样的形势下,从2007年9月1日正式实施以来,UOF国家标准始终没有得到推广。微软Office MVP涂曙光对记者说:“在国外,由于办公软件市场还有不少开源的产品,因此微软Office形成不了垄断的态势,在市场形象上也就显得较为‘谦卑’。但 随着微软Office在中国市场占有率的不断提高,已经超过80%的市场占有率使微软越来越有底气。按照他们的话讲,微软Office在中国市场上已经不 需要再多做宣传了,眼下重要的是如何将这些用户转化为真正的付费用户,让如此巨大的占有率兑换成真金白银。”他还表示,从微软市场人士口中得知,微软将从 2010年开始强化市场推广活动与软件销售量增幅之间的联系,换句话说就是,不再做赔钱赚吆喝的生意了!

    开源破垄断

    正因为国产办公软件对微软Office文档格式多年来存在依赖性,UOF标准始终没有得到普及。因此,当金山决定将其研发的UOF SDK开发包开源出来,供社会各界技术爱好者、开发团队和企业无偿使用,以此开发出更多符合UOF标准、能彼此兼容的办公软件产品时,得到了产业链上诸多 机构、企业的支持。然而,尽管倪光南表示,既然手机充电器能从国家标准升级为国际标准,那么UOF成为国际标准也是很有可能的;尽管中国电子技术标准化研 究所国际标准化部主任吴志刚认为,既然TD在经过一番波折后也能成为国际标准,那么UOF也是可能的,但由这两位“先驱”所照耀的前路并非坦途。

    UOF的推广并不是几家企业能完成的,因此金山想到了将UOF的SDK开发包开源出来,集全社会的力量来发展UOF。但记者登录此次开放免费下载UOF Open SDK的“UOF开发者社区”时,却发现论坛中人迹罕至。江西金格网络科技有限责任公司总经理刘勇军告诉记者:“客观来说,微软Office除了本来就有 垄断的优势外,它擅于利用第三方科研力量也是其市场占有率高的有力保障。比如,微软曾在今年6月份发布了开源项目——UOF-Open XML转换器2.0版,这是一个能实现UOF和OOXML文档之间顺利互操作的转换器。尽管微软并没有怎么推这个转换器,但在它的合作方名单里却有北京航 空航天大学、北京信息科技大学、清华大学等多家高校的科研团队。所以,如何集合全社会的力量也是目前我们思考的一大问题。”

    章庆元表示,他希望在2010年初,能涌现一些第三方个人开发者,加入到Open SDK的开发工作中。待到社区步入正轨后,再完全移交给标准工作组。但事实上,开源社区在国内的人气远不如国外。他说,开源社区是技术爱好者因为兴趣贡献 力量的地方,没有奖金,也不掺杂利益,这也是限制第三方参与的一大原因。他也同时表示,随着SDK开发工作的深入,金山会逐步将整个开发流程搬到网站上, 而不是像现在这样,每过一段时间将代码公布出来。这样一来,将能使第三方开发者有渠道加入进来。他说:“办公软件也应该像浏览器、播放器、下载软件那样让 用户有多种选择,而不是只集中在某几家企业的产品上。但这不是几家机构、几家企业就能拉动的事情。希望用户们都能支持UOF国标产品。

    20年的文档格式暗战

    1994年至1996年,微软进入国内市场。微软Office尤其是Word希望能够通过文档格式的兼容能力获得用户的认可,WPS从提升用户使用Office的通用性和便捷性角度出发,开放了文档格式给微软。

    此后几年,微软凭借对WPS文档格式的兼容能力以及操作系统的垄断优势抢占了国内办公软件的主流市场。此后,微软以其自有封闭格式成为了中国办公软件市场 上的事实标准。尽管在此后的若干年中,国内的办公软件厂商不断的尝试和努力,皓首穷经对微软Office进行兼容,但是由于微软文档格式的封闭和不开放, 国产办公软件对微软Office文档格式的兼容能力饱受用户诟病。

    这20年中,谁获得了文档格式的话语权,谁就获得了办公软件市场的主导权。20年的文档格式暗战带来的局面是多家办公软件厂商的产品有着不同的私有格式, 这些产品之间不能互联互通,不能互相读取和交换。这不仅给政务机关在跨部门协作的过程中信息共享和交换除了严重障碍,而且也使得OA厂商和中间件厂商在面 对不同的私有格式时难以适从。

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