OpenMoko的退出引发新一轮开放硬件投资浪潮

老枪
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发布于 2009年10月14日
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OpenMoko以开源方式开发移动电话方面的努力告一段落后,由此引发的新一轮研发计算机潜能的浪潮——目标定位在向开源爱好者以及类似开发者开放日常事物方面。

“气”公司的诞生由此开始。

“气” 是能让产品的附加值转售者和爱好者将现有的硬件设备区分开并将它们的个性化以适用于不同市场或者个人用途的开源开发平台,Stephen Mosher,OpenMoko的前任市场副总裁这样解释到。另外,OpenMoko尤其擅长恰当地处理开放设备以及识别适用于特殊市场的最具开发潜能的 设备。

“我们的目标是开放消费者的电气设备,”Mosher这样说到,他和5位被OpenMoko解雇的员工以及两位志愿者在San Francisco共同成立了公司。“Intel每天关注的是怎样在设备上增加处理器,Microsoft每天关注怎样增加操作系统,而我们则关注怎样开 放设备,如果我们能够成功,这将会是一个很大的市场。”

“气” 硬件是开放版权的硬件。“气” 公司的目标是向自由软件开发者提供质量稳定的硬件,这样他们能够开发出终端用户的应用程序。可以将这些与我们曾经见证过的——在内核不稳定并且消费者没有做好准备的时候所作出的努力做一个对比。

“气” 的内核方法有两个目标。一个稳定的内核可以在这上写应用程序并使用户分享“气” 的产品,而我们的上游内核可以让我们的硬件成为硬件的可维护部分,这样可以长期受益于最新版本的软件升级和补丁修复。

稳定的内核和驱动器最初来自于半导体公司支持linux的质量。

理想情况下从一开始“气” 公司就加入芯片厂商的参考平台并解决上行流的要求

硬件的开放性并不能解决不稳定的问题,软件的开发总是受制于硬件的不断变化。“气” 公司在选择硬件设计时考虑稳定性并且已经大量生产向自由软件开放并且受保护的硬件。在一些情况下,硬件设计已经在某些Linux内核版本上运行,但是内核 已经过时,很难改变其代码,而去适应其它的需求。“气”硬件让这一问题变得简单。“气”公司的主要承诺就是向自由软件开发者提供高质量稳定工作的硬件。有 了这一坚实基础,软件开发者可以将重点放在终端用户的应用程序上。

Mosher相信“气” 在处理现有稳定的硬件设备方面会更快,更便宜并且更容易实现。另外,不同于OpenMoko的是,“气”不是从智能手机这样让人畏惧的目标开始,“气”仅 仅是开放设备并提供低等级的代码,也就是稳定的工作内核和设备驱动器,其余开发者负责另外的部分。

“气”的工作流程从寻找已经量化生产的硬件开始。“气”公司与全亚洲的制造商合作,他们或是可以开放硬件,或是可以合作开发开源的硬件版本。 “气”公司将硬件工程方面的重心放在记录这些设计,以开放版权的方式发布它们并且建立合作式的社区来改进这些设计。这些工程的努力将使用诸如KiCAD和 HeeksCAD等自由软件工具,并且以开放版权的方式发布完整的电子设计。

未来的硬件是开放版权的时代。在专利系统下,终端用户受制于产品的生命周期。在专利世界中存在预定的生命周期:EOL (End of Life)。届时没有软件支持,也没有硬件路标。而开放版权的硬件没有EOL。设计总是会进行改进和扩展,并且,由于硬件运行的是GPL的软件,终端用户 可以自由地自我支持或者相互支持。硬件的路标是开放的。因为硬件是开放版权的,工程师只要有灵感就可以进行新的设计,但是只有愿意共享这些设计的人才能享 受这种优势。“气” 的发展理念很简单:循序渐进,不断提高。这确保了软件开发者的努力。

“气”公司着重于硬件生产过程中的商业交易:厂商关系,NDA,资金,物流,销售和市场。软件方面“气”公司着重于需要改进的软件栈的最底层。 社区越多地参与到“气”对低层软件栈以上的开发,就越能促进“气”往低层深入,将主要精力集中在半导体,引导程序和内核(Linux)上。“气”公司正以 硬件供应商的身份奖励和推广那些大有希望的项目。QI公司使用自由软件,如Trac问题跟踪系统、Git的版本控制 和 Mailman 邮件列表等,使这一过程达到最大可能性的开放。

Linux International公司是一个推动Linux发展的计算机卖家的非赢利组织,Jon “Maddog” Hall是它的执行主管,他说电子设备的硬件和软件所有权方面的问题影响着每个市场,当病毒、bug或者内核改变或者制造支持的丢失使可用的产品失效的时 候产生了很多不必要的损失。然而,为了修复一个损坏的设备,必须开放所有的软件和硬件组件,而这些部分通常由不同厂家提供从而使得问题很难解决。

开放源码的手机可以为“气”打开另一个作出修改的机会以使得小的手机公司可以成为他们的用户。

“我认为‘气’将引导现有事物去到一个崭新而且更有趣的道路上,而且没有其前辈们所碰到的限制,”Hall说,“公司可以雇用员工对代码作一些修改(以满足特殊的商用用途),并使它成为对他们将支付多少和这对他们到底价值多少的商业决定做个强烈的对比。”

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