开源界的阴暗秘密:重男轻女

红薯
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发布于 2009年09月26日
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9月19日,GNOME基金会和自由软件基 金会召开了一个小型峰会,讨论如何提高女性在自由和开源软件(FOSS)社区中的参与度。通过这个峰会,两个基金会将修复双方之间的关系。几个月前,理查 德·斯托曼(Richard Stallman)在大加纳利岛(Gran Canaria)的发言,曾被人们批评“重男轻女”。

然而,不管什么原因,这次峰会意味着开源界首次公开承认一个事实:数年以来,重男轻女已经成为开源社区一个不容回避的现象。

当然,官方并不会公开承认这一点。它们会说,开源社区有技术精英组成,性别不是问题,关键所在是看其贡献大小。

举例来说,埃里克·雷蒙德(Eric Raymond)在描述自由及开源软件文化时写到:

“黑客界依然主要是男性的地盘。但是,与整个技术行业的个位数比例相比,女性在黑客界所占比例明显更高一些,女黑客们同样备受尊敬,被平等对待。黑客们通常把自己的文化归结于文本网络的影响,这毫无疑问是一个强大的影响。另外许多黑客都对人工智能和科幻小说有研究,这有助于他们培养包容性的人格,而非排它性人格。性别并不是什么大问题。”

但是从数据看来并非如此。的确,一般来说,在计算机学科和高科技行业方面,女性所占比例仍然非常低,不仅仅是在自由软件一个领域。根据安琪拉·拜伦(Angela Byron)年初在开放网络大会上的演讲显示,在专有软件领域,女性所占比例为28%。

当被问及开源开发者中女性的比例时,多数人估计的数字约在30-45%之间。在了解了专有软件行业中的数据后,一些更加密切关注该问题的人士或许给出的答案是在12%与16%之间。但实际上准确数字却要更低:只有1.5%。

换言之,与专有软件开发相比,女性自由软件开发者所占比例要低17倍左右。尽管专有软件在很多方面不如自由开源软件,但在吸引女性参与方面,却要更加成功。不管这些数据的误差有多大,自由开源软件肯定在这一方面存在问题。这个数字让自由开源软件社区的我们难以置信。

拜伦表示,在她主要参与的Drupal项目中,女性成员占12%。据艾伦·赛格(Aaron Seigo)透露,KDE项目的女性比例也基本相似。有人或许会指出,个别女性也在自由开源软件方面取得成功,如GNOME基金会的斯托米·彼得斯 (Stormy Peters)或Linux Today的编辑卡菈·斯诺德(Carla Schroder)。然而她们的存在并不会改变整体局面。

让我们看一下重大自由和开源软件项目的成员。在自由软件基金会的董事会中没有女性,Linux基金会中同样如此。KDE的董事会中仅有一个女 性,GNOME的董事会也是如此。而Debian的女性维护者所占比例可能低于1.5%。无论你说出哪一个自由和开源软件组织,该数据并不会有大的变化。

如果你有兴趣的话,可以听一下女性开发者讲述一下自己的故事,所谓“物以稀为贵”,她们在邮件列表中不断接到约会邀请。尽管这个事实如此明显,但很多人却更愿假装这个问题不存在。同时,在自由和开源软件社区在需要每一个可能的贡献者时,却正在失去女性开发者。

拒绝文化

在自由和开源软件社 区中存在性别歧视,这并非一个新问题。至少自1998年以来人们就在一直在讨论它,当时Deb Richardson创建了LinuxChix来改善这一问题。而且Val Henson在2002年发表了题为“如何鼓励女性参与Linux社区”的报告,准确的分析了该问题的根源和应对措施。

但是,此后唯一发生改变的事情是,每一次自由和开源软件会议都会就此问题展开讨论。社区认为给予该主题有限的认可就足够了;但几乎所有人却继续忽视它。

当讨论主题开始时,每个人都会给出一些合理的解释。他们可能会说在技术界女性本来就比男性少,或者说女性缺乏信心参与自由和开源软件开发讨论。他们也可 能会说女性缺乏榜样,或不太可能专注于一个理想的实现。人们喜欢提到的一个观点是:自由和开源软件中都是精英,只有少部分女性能够达到一个贡献者的标准。

某些解释或许有一定道理。但实际上,相同的问题却没有影响更多女性参与专有软件开发,因此这些都不能成为借口,而且解释这个问题的原因也不能取代改变它的实际行动。

而且,现在情形似乎已经变得更加糟糕。LinuxChix的网站页面尽管依然存在,但其邮件列表和页面在过去几年中已经非常不活跃。类似的几个网站也同 样如此。一般来说,这类组织只是一开始建立的时候热一段时间,而此后其成员之间联系频率减少,而且被社区孤立,根本无法影响整个社区的文化。

同时,拒绝文化在继续。当性别歧视的明显事件发生时,诸如斯托曼的演讲,或许当时会引起众怒,但之后抱怨之声不久就会淡化。

寻找解决办法

自由和开源软件社区中之所以存在“重男轻女”现象的原因是,它兴起于互联网。网络允许匿名,而这一点总是容易引发不良信息,毫无疑问性别歧视只是其中比较坏的结果之一。自由和开源软件发展中的挑衅语言可能也是缘于这个原因。同样不令人怀疑的是在线文化最初是以男性为中心的,因为从历史经验来看,男性相比女性更容易建立联系。

然而,这一切并非不可逾越。如果女性团体成为项目统治阶层的一部分,而不只是自我证明的小组织,会发生什么?或者如果女性指导计划被建立,并积极在主流项目中招募女性成员,又会发生什么?

可能最有效的一步是建立禁止性别歧视的行为守则。Ubuntu和其它几个项目正是做到了这一点,才取得了成功。如果性别歧视被定性为无礼或个人攻击行为,鼓励人们反对它,或许自由和开源软件项目中的氛围才会变得对女性更友好。

但是,所有措施的前提是承认自由和开源软件存在性别歧视问题,或许一次峰会不会带来什么奇迹,但只要所有人共同努力起来,就一定能改变这一点。

原文出处:http://itmanagement.earthweb.com/article.php/31771_3838186_1/Sexism-Open-Source-Softwares-Dirty-Little-Secret.htm

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