微软对手接近买下部分Linux相关专利

老枪
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发布于 2009年09月08日
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软(Microsoft Corp.)近几年曾表示,使用Linux操作系统的公司可能侵犯了微软的专利。目前,为了避免任何可能不利于Linux应用的法律威胁,一个由微软竞争对手组成的组织将争取获得此前微软拥有的一批专利。

Linux 是一种免费的开源操作系统,它在与微软Windows软件争夺商业用户的竞争中取得了一席之地,特别是在公司内的大型后台电脑──服务器方面。Linux 爱好者们说,这款免费软件比Windows安全;此外,由于源代码是向用户开放的,用户可以更容易对其进行个性化。

这个组织表示,正接近 达成协议,获得微软今年早些时候出售给另外一个机构的22项专利。尽管此事尚未在法庭上进行测试,这些专利可能与Linux操作系统有关。这个组织包括国 际商业机器公司(IBM)、Red Hat Inc.和索尼公司(Sony Corp)等支持这类开源软件的大公司。

这个名为“开源发明 网络”(Open Invention Network)的组织称,它们获得专利权将保护Linux用户避免巨额诉讼案──如果专利落入“专利流氓”手里,就可能出现诉讼麻烦。“专利流氓”这类 组织通常不生产产品,它们的存在主要是为了从专利诉讼案及和解案中赚钱。

这个组织说, 接近与企业安全联盟(Allied Security Trust)签订协议,从后者获得专利。企业安全联盟购买专利,以便保护成员避免专利诉讼,为它们提供技术许可,然后在公开市场上出售专利。开源发明网络 和企业安全联盟最早可能于本周宣布一项协议。企业安全联盟的成员中包括Verizon Communications Inc.、思科系统(Cisco Systems Inc.)和惠普(Hewlett-Packard Co.)。

企业安全联盟在微软主办的一次秘密拍卖中赢得了专利权。 开源发明网络和企业安全联盟表示,双方的合作可以确保微软的专利不会落入“专利流氓”之手,避免一些非常支持Linux操作系统的公司遭受风险。开源发明 网络首席执行长伯尔格特(Keith Bergelt)说,我们避免了这些专利被用于消极目的的可能。开源发明网络持有专利,并广泛地发放许可。

交易的财务条款没有被披露。

伯尔格特说,微软在拍卖中向潜在竞购者展示了与Linux有关的专利。一位微软高管拒绝透露公司是如何向竞购者描述专利的。

微软出售专利之举是其应对Linux的行动中的一个新插曲。微软高管们此前曾说,他们相信在微软总计5万多项专利中,有200多项遭到了Linux软件的侵权。近几年,微软与数十家企业达成了专利许可协议。这些企业在其产品中发布或是使用开源软件。

今年早些时候,微软采取更进一步的行动,向西雅图的联邦法院提交了起诉书,控告荷兰全球定位系统(GPS)生产商TomTom NV涉嫌侵犯了微软的Linux相关专利。TomTom的导航产品中使用了微软的Linux相关专利。

该案是微软首次发起与Linux有关的行动,也是该公司迄今为止首次针对该软件的专利侵权指控。案件造成开放源代码支持者们的不安,他们担心微软可能在针对Linux用户发起一场大型法律攻势。微软和TomTom之后就此事达成和解,不过没有披露和解条款。

微软知识产权许可业务总经理卡费尔(Dave Kaefer)驳斥了一些开源支持者指控微软意在通过出售专利扰乱Linux产品市场。他说,如果微软的目的在于干扰市场,它就不会向成员中包括Linux支持者的企业安全联盟出售专利了。

卡费尔说,出售这些从硅谷图形公司(Silicon Graphics)获得的专利,原因是它们对微软不具有战略意义。他说,它们对我们未来的业务发展不重要。

Nick Wingfield

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最新评论(1

Kewin_Wang
Kewin_Wang
微软给人的感觉就是太霸道啊,别独食啊会没好下场的
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