IBM 为什么可以利用 Linux 赚钱

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发布于 2013年12月04日
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湛卢出版社独家授权腾讯科技发布新书《企鹅与怪兽》书摘,以下为“IBM为什么可以利用Linux赚钱”篇章:自 由和开源软件很容易让人联想到极客(geeks)和黑客(hackers),但实际上,当你访问谷歌、亚马逊、Facebook或者《华尔街日报》网络版 时,你就在使用自由软件或者开源软件(这些网站采用GNU/Linux操作系统、Apacheweb服务器软件,或者同时采用这两种软件)。

理查德·斯托曼(RichardStallman)是自由软 件的奠基人,他说,自由软件中的自由,不是“免费啤酒”中的“免费”,而是“言论自由”中的“自由”。也就是说,自由软件是任何人都可以编写、改写及使用 的软件。20世纪80年代,当斯托曼引入这一概念的时候,它看起来和听起来都像是一个嬉皮士遗少(hippieholdover)。软件应该成为公共资 源,对所有人开放,这就是这一概念的核心。为了做到这一点,人们可以开发软件,然后给每个人授予许可,在许可条件下,每个人都可以根据自己的意愿进行复 制、分发,甚至销售,而无需对原开发者承担任何义务。被许可人甚至可以对软件进行改进并分发改进后的软件,只要他们对他们改进的软件所授予的许可也是基于 相同的开放条款。这一体系有互惠要求,并鼓励持久性的改进。我免费把我的贡献给予你,你也必须分享你的贡献,不只是分享给我,而是分享给世界上任何一个会 用到我们联创成果的人。斯托曼完全不反对销售自由软件,只要不打破互惠循环就行。

过去的20年间,黑客(在软件开发者圈内,对那些善于写软 件的“酷哥”的称谓,请不要与“骇客”混为一谈,后者是不良分子,但大多数人将他们误认为“黑客”)辛辛苦苦写出的成千上万条程序,都是基于这一模式。李 纳斯·托沃兹(LinusTorvalds)于1991年开始采用这一模式开发操作系统的内核,他当时还是个芬兰籍学生。他将这个操作系统命名为 Linux。1995年,布莱恩·贝伦多夫(BrianBehlendorf)开始将大学开发的Web服务器软件的贡献(称为“补丁”)集成到一起,并命名为Apache(“一个打满补丁的”)服务器。

过 去15年,它是大多数Web服务器的主要服务器软件,包括世界上要求最苛刻的电子商务网站。很显然,它们有它们存在的理由。到了1998年,有兴趣将自由 软件“标准化”(normalizing)并进一步推动自由软件向主流迈进的软件开发者越来越多。他们创造了一个新名词:开源软件。1998年年 底,Linux的内核已经非常流行了,似乎只有它能够形成对微软在操作系统上垄断的严重挑战。事实的确如此。1998年万圣节前夕,微软公司泄露出去的一 份备忘录证实,甚至连微软也将Linux视为一个真正的挑战。

也许微软公司的人真的这么认为,也许这只不过是个公关计谋,目的是说服负责反 垄断诉讼案的法官:“雷蒙德老大”(RedmondGiant)实际上并没有垄断。但人们现在正在实施的一个行动,就是说服企业选择Linux而不是微 软。突然之间,开源软件不再被视为一时的狂热,而是一种有效、可靠的软件开发方式。

到了1999年,在一个已经过热的市场上,红帽公司 (RedHat)打造了一次更热的首次公开发行,它那时的商业模式就是销售包装精美、保护良好的GNU/Linux拷贝。到2000年,IBM宣称已向自 由软件投入了10亿美元。到2003年,它从销售与Linux相关的服务中所赚的钱,已经超过了它在所有专利使用权上所获得的收入——尽管IBM是美国最 大的专利持有者。为什么会这样呢?这很好理解。需要改善其内部效率的公司会去找IBM。为了达到这一目的,公司要整合很多种系统,监督其运转情况,收集和 处理其数据,管理其通信,等等。这就需要软件,但公司情况千差万别,通用型软件往往不太理想。要是有一种能将一系列现成的软件进行组合与匹配,生成一个客 户化套装软件的方法,那该有多好啊。为了做到这一点,必须卖掉硬件,编写定制软件,特别定制的软件要组合在一起——所有这些服务,都是IBM希望提供的。 而且更为有利的是,如果做整合工作的工程师熟悉这个软件,他们可以按自己的意愿对软件进行调整,以满足不同客户的需要,那不更好吗?

正是因为这样,像GNU/Linux这样的操作系统才有了机会。由于开源软件开发者对软件有深入、全面的了解,而IBM的工程师能够与成千上万这样的开发者开展协作,因此,他们就能用很短的时间整合成不错的套装软件。

由于自由软件的许可协议是开放的,所以工程师就有权根据客户的需要对软件进行适当的修改。而且,由于客户不是单单在购买MicrosoftOffice这样的软件产品,而是软件服务,所以IBM就可以根据服务的价值为其提供的服务定价,而不只是仅考虑一款软件的价格。

对 于IBM来说,这是不同寻常的业务。实际上,在软件行业的年收入中,软件服务的占比超过2/3,另外不到1/3的收入来源于纯软件产品的销售或者软件下 载。这就是说,通过利用开放社区的贡献,软件公司可以建立稳定、赢利的商业模式。而开放社区里的这些成员,差不多有一半的人不会从他们的贡献中挣到一分 钱。

当然,这样做需要有敏锐的反应能力。如果某个公司只向社区索取,而不尽应尽的义务,或者说不考虑社区动力机制,那么,它与社区的关系终 将破裂,体系就会垮掉。与公司外部的开发者社区保持一种完善的、相互支持的关系,对于依赖志愿者社区资源开展业务的公司来说,绝对是至关重要的。

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最新评论(11

陈刚Linux
陈刚Linux

引用来自“航航”的评论

Linux的成功离不了开源,正因为这样,谁也不服谁,大量标准不一而过于分裂,多多少少会阻碍发展。
而微软,用其霸主的身份,主导各个厂商,联合进行软硬件标准制定,这对技术的发展和普及是相当有利的。
无论是否开源,就冲这个,微软的贡献和优势都是相当强悍的

对于Linux确实存在这类问题,所以我们应该积极地去推动。所以“开放”+“共享”还不全面,还需要有正确的“态度”(Linus Torvalds本人就是一个很恰当的代表)--希望有更多的人能有正确的积极的“态度”(这样的人,永远“不嫌多”)。

而对于Windows,正如同很多普通公司一样,应该有一个领导者传承机制,以保证其基业长青(目前看来,似乎做的不是很好)。
Nemesis_E
Nemesis_E

引用来自“Beyond-Bit”的评论

IBM用unix赚钱吧?

IBM 有很多系统包括Unix 我一个朋友说小型机以前安装Unix的多 现在有点主打Linux的趋势了
而且他们开始向企业推广Linux CSDN之前还有一个powerlinux的活动
Fanxme
Fanxme
Linux的成功离不了开源,正因为这样,谁也不服谁,大量标准不一而过于分裂,多多少少会阻碍发展。
而微软,用其霸主的身份,主导各个厂商,联合进行软硬件标准制定,这对技术的发展和普及是相当有利的。
无论是否开源,就冲这个,微软的贡献和优势都是相当强悍的
哈哈__哈哈
哈哈__哈哈

引用来自“诸葛非卿”的评论

微软本质上来说其实并不是一个差的公司,甚至很多技术都是微软在后面推动的。这点是不容质疑的。但是发到如今的地步,我觉得开源软件应该是大势所趋。

开不开源微软都是业界巨头,良心企业,而且以前对硬件普及以及升级推动极大,微软没对不起那些喷微软的人什么
eechen
eechen
IBM不一直都有PowerLinux这条产品线吗?一直在卖自己的Power服务器。
猎户座
猎户座
IBM不是unix的嘛?
Duziee
Duziee
信仰加成————
诸葛非卿
诸葛非卿
微软本质上来说其实并不是一个差的公司,甚至很多技术都是微软在后面推动的。这点是不容质疑的。但是发到如今的地步,我觉得开源软件应该是大势所趋。
Beyond-Bit
Beyond-Bit
IBM用unix赚钱吧?
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