Skype 十年:改变了世界却没能改变微软

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发布于 2013年08月31日
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8月29日,Skype迎来了自己的10岁生日。讽刺的是,有多少人还记得它的生日?许多人的淡忘,可能是因为自从被微软收购之后,我们曾经熟知的Skype黯淡下来。微软虽欲发展“统一通信”,但这一目标模糊而不坚定,在此背景下Skype较于从前反叛的形象显得愈加苍白。科技博客GigaOM的创始人Om Malik发问:Skype还能再支撑到下一个10年吗?

这家小型初创企业曾让电信高管们眼前一亮,曾让eBay的管理者也玩了一把“心跳”大冒险,甚至独自做成了那么多反托拉斯人士都没能做到的事情,让电信产业处于被动守势。Skype野心勃勃的创始人不仅改变了现状,也改写了交流的定义。这个产品和其技术支持都令人称赞,其代表的人类应该每时每刻都与其他人进行交流的理念也被人称颂。

2003年8月29日,Niklas Zennström和Janus Friis开创了Skype。科技博客GigaOM的创始人Om Malik在体验了一周Skype后拍着胸脯对他当时的老板说,“这个产品一定会火的。”他还清楚地记得自己因为激动而身体有些颤抖:他看到了通讯的未来,这个软件将会成为新的通讯工具。尽管当时Skype还很简略、粗糙;而且它是由几个瑞典人开发出来的。

改写规则的创新者

合并之后戏剧般的情节和各种不明智的决策使Skype蒙尘,但这不能改写它一度是最具破坏性的网络公司的历史。Skype与亚马逊、Apple、谷歌(微博)、Facebook和Twitter这些互联网巨头属于同一重量级的阵营,仅凭自己的力量就改变了互联网与社会的进程。如果谷歌使获得信息民主化,那么Skype则使传播更加民主化。

今天,当Marc Andreessen谈论互联网是如何吞噬整个世界时,他的公司却只是抄袭着Skype上演过的剧情:通过击败电话公司来为“互联网吞噬世界”这一理念设立模板。当人们谈论网络效应时,他们不会想起Skype曾将网络效应发挥到极致。当人们吹嘘基于网络的通信时,他们只是在讨论对Skype的改良。Skype使用P2P软件,并为协同消费铺平了道路。如果亚马逊的与服务使初创企业开展业务更加简便,那么Skype则帮助小型初创企业走向世界,并放眼全球雇用人才,今天采用分布式工作方式的企业都依赖着Skype。

下面的这组数据或许可以反映Skype的广泛影响:2012年,通过Skype进行的国际通话超过1670亿分钟。使用Skype进行的语音和视频通话总时长达1.4万亿分钟,这相当于在10年的时间内进行了260万年的通话。

错失良机

微软没有意识到自己收购了一个多么有力的品牌真是太没有眼光了。Skype是一个代表着反叛,没有约束自由自在的品牌。它意味着与朋友和家人的沟通,是一个无限社交与充满现代性的工具。

想象一下,如果微软将自己的Windows移动操作系统更名为SkypePhone,并使用Skype的服务——Qik,GroupMe,kype IM和Voice作为其操作系统的核心。超过数十亿的人们已经熟悉了Skype的图标,甚至连Skype的注册和来电铃声都是那样独特。而微软却决定使用Windows这个“老旧”品牌,Windows与用户的关系却从不是那么亲密。对微软来说,良机也已错失。

明天的路在何方?

依靠过去的历史并不能准确地预计未来,而Skype的未来看起来也愈加渺茫。Skype从事的是信息、语音和视频通话业务。其成功的密码在于简单易用。但是今天,不论是简单还是易用,Skype似乎都做不到了。过去优雅精致的界面一去不复返。取而代之的界面可以说是将笨拙和杂乱的特点发挥的淋漓尽致。只有基于iOS的Skype用户界面还尚可接受。

Skype在面世的时候是独一无二的。而今天,它的许多功能都对竞争对手“借鉴”了。像Uber Conference和谷歌Hangouts这样的从事信息传递和视频会议的初创企业界新贵们一点一点的使Skype丧失了个性。

现在,通过谷歌Hangouts可以进行视频会议,无数的专业应用都能实现免费发送短信。在智能手机时代,电话费用也如此廉价,而且人们进行语音通话的频率也不断降低。Skype在应用生态圈中似乎已经没有了立足之地。投入到微软冰冷的怀抱后,与Lync的嫁接渐渐将Skype变成了一个奇怪的变异体。其关注的焦点变成了企业和“统一通信”。

我们无法预知Skype的未来会发生什么。通过强大的功能来抗衡缺乏经验的短板和微软的插手还需要几年才能实现。而几年的时间足够其他的后起之秀成长起来填补空缺。

但不管怎样,或许我们还是要说一声“生日快乐”。毕竟Skype曾经改变了数百万计人们的生活。

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资讯来源:腾讯科技
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最新评论(18

自由之信
自由之信
和国外做项目上的沟通,基本上都是用skype,其实skype是很不错的,感觉skype公司的技术差了点,否则不需要卖给微软了,通过web就可以提供许多相关的服务,什么google drive,什么什么的,就有钱了,卖电话费,说实话,现在到处都是免费的沟通工具,国内又不需要skype,能赚多少钱呢,别人又不需要用它的IP网络
hantsy
hantsy
用了十年了,时间真快,日常交流必备工具。最初只是因为它在 Linux 下表现好过其他IM,现在Linux 版本功能和界面操作性滞后了不少。
麦壳原野
麦壳原野
国内用的比较少,我们公司跟国外客户交流都用这样,挺不错的
goto-array
goto-array
没用过
嗯啊1
嗯啊1
注册过,但是没有用过
方凯
方凯
自由,反叛??微软可不是这样的一个公司。只会越来越糟蹋这样的一个产品。
子木007
子木007
去他大爷的skype , 不能直接显示图片, 非要下载, 狗日的
人生能绕几个圈
人生能绕几个圈
再好的精品也会被萎软改造成垃圾
泡不烂的凉粉
泡不烂的凉粉
用过. 效果比QQ好. 在56K拨号猫的时候就用过.效果超越qq.
glipse_sky
glipse_sky
我在用,省了不少话费。
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