Google Reader 关闭探因:谷歌已不需要媒体

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发布于 2013年03月27日
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对Google Reader和它的拥趸来说,“更好的用户体验”并不是一个目标,而是一段墓志铭
对Google Reader和它的拥趸来说,“更好的用户体验”并不是一个目标,而是一段墓志铭

导语:英国《金融时报》科技记者保罗·福德 (Paul Ford)今天撰文称,尽管很多媒体从业人员可以从Google Reader中获得很多价值,但谷歌自己却得不到多少利益,尤其是无法提炼用户的行为数据,并发布精准广告。与此同时,这款产品的关闭也从一个侧面折射出 谷歌发展方向的转变:它已经不再像以前那么看重媒体内容,而是将重点转向了数据,因为只有数据才能带来滚滚财源。

以下为文章全文:

用户不满

谷歌最近宣布关闭多款产品。类似的行为经常会令用户惋惜不已,也让很多人意识到,并非所有的创意都能成功。但这一次关闭的产品中却包含了 Google Reader,并因此导致很多人陷入悲痛。“他们杀死它时就像是在杀一只小鸡。”美国科技博客GigaOM创始人奥姆·马利克(Om Mlik)说。

简单来说,很多网站都会以RSS形式发布内容摘要,新闻网站尤其如此。而Google Reader则是一款专门聚合RSS信息流的免费服务,可以将这类内容整合成符合用户需求的个性化报纸。虽然在该领域有很多竞争对手,但谷歌却很擅长简化新闻的搜索和浏览体验。

对于很多新闻制作者来说,Google Reader已经成了必选工具,尤其受到博主的青睐。正因如此,此举才引发了很多人的质疑:谷歌关闭该服务是否是明智之举?美国科技博客 TechCrunch撰稿人MG·斯格勒(MG Siegler)说:“谷歌掐掉了鲜花,也顺带杀死了蜜蜂。”

这样的比喻多么精妙。我自己的Google Reader账号就有1600多条信息流,而且早已分门别类。等到Google Reader今年7月关闭时,势必会令很多人扼腕叹息。我也会目睹自己花了6年时间付出的大量心血付诸东流。所以我很能理解那些心怀不满的用户。

原因探秘

然而,要与谷歌产生共鸣却很困难——我们似乎生活在两个世界中。不过,谷歌的确曾经做出过很多明智的选择。那么,此次决策究竟意味着什么?

有一个很简单的解释:作为一家广告公司,谷歌必须在网上四处寻找空位来投放广告。但Google Reader在这方面的能力却不够强,无法满足股东的要求,但却依然消耗着资源。所以,它必须关闭。

这种观点还可以进一步深究下去。Google Reader为用户创造了价值,而用户中的很多人都是媒体从业人员。反观谷歌自己,却没有从中获得太大的利益。用户喜欢这款工具,希望它能继续发展。然而,谷歌却无法从中提炼价值,也就没有理由继续运营这项业务。

这便是应用的缺陷所在:当一切都放到网上后,你能否继续使用自己熟悉的工具,完全取决于应用提供商的盈利状况。只要我们仍是消费者,便是难逃这 条铁律的束缚。很多媒体公司都是例证,包括那些建起“收费墙”的报纸,以及Netflix和Spotify等流媒体服务提供商。

我们只是租用了这些数据库的使用权,但却没有任何所有权,尽管使用权同样很有价值。但我们越是融入这些系统,风险就越大。Google Reader的关闭不会像电视节目的取消那么无关痛痒——你的很多工作成果都会随之消失,而且再也无法重新获得这些成果。

数据为王

但对享受免费服务的用户来说,付出与回报仍然是对等的——这在网络世界是一个很容易理解的问题。但现在却处于一个转型时刻。互联网最初就是一个 文件网络,通过各种链接汇集在一起。它是一个完美的新闻渠道。但随着互联网的发展,文件慢慢得不再重要:应用、纯数据和社交网络逐渐崛起。虽然这些新内容 看似转瞬即逝,但实际上却远比报纸来得长久——报纸基本上每天都会更新。

Twitter、Facebook、谷歌都建立了庞大的数据库,汇总了各种各样的人类行为。他们小心翼翼地控制着这些数据,向希望使用这些数据的广告主收取费用。然而,像RSS这样开放、分散、以新闻为驱动的产品,却很难融入这种模式。

最终的结论可能令人不安。“作为一家公司,我们正在将所有精力集中于更少的产品。我们认为这种专注将为用户创造更好的体验。”谷歌软件工程师艾 伦·格林(Alan Green)在Google Reader官方博客中写道。这是典型的公关说辞——但不妨假设这也是事实。什么才是重要的新产品?Google+社交网络和Google Keep云笔记应用,其重点都是捕捉人与人的互动数据。

谷歌是互联网的入口,它已经发出了明确的信号:新闻、文件、博客都是理想的广告投放地,但新闻本身已经不再重要。曾几何时,谷歌十分需要媒体。 但现在,它更看重用户之间的关系以及用户消费的内容。对Google Reader和它的拥趸来说,“更好的用户体验”并不是一个目标,而是一段墓志铭。

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最新评论(6

Ryan-瑞恩
Ryan-瑞恩
什么情况。。。唱的那出戏啊???
壮哉我大东北
壮哉我大东北
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赵者也
赵者也
google 就是媒体!
haitaosoft
haitaosoft
便宜卖掉,应该也还有公司会接手吧?
Duziee
Duziee
。。。。。。
虚无道长
虚无道长
感觉最近搜索引擎集体抽疯。。从baidu,360到Google,还有soso。这是要闹哪样?
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