Wi-Fi 与 3G 是伙伴?还是对手?

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作者: it224
2012-06-30

目前以Wi-Fi联盟(Wi-FiAlliance)所推动的Passpoint认证机制来看,最主要的目的就在于要建立一个3G移动网络与Wi-Fi热点网络融合的完整移动网络,其主要的目的就在于透过终端设备与无线热点的互通性建立,从而降低终端用户在操作登入Wi-Fi网络的复杂性,以事先设置、自动搜索选择为终端用户建立一个无感且无缝的Wi-Fi网络使用体验,鼓励引导终端消费者使用Wi-Fi热点网络,让电信商提升建造Wi-Fi热点网络分流的效益。

据电信商表示,包括3GPP等多个不同通讯产业组织都在尝试推动类似的机制标准,希望以此建立一个3G或未来4G与Wi-Fi网络高度融合的移动网络环境。以此来看,现有Wi-Fi热点网络实际分流效果遭遇瓶颈、或是效益不佳的问题,其实已经被业界广泛关注了。

毕竟在面对未来几年看不到尽头的移动流量需求成长趋势下,不论是现在的3G或未来的4G势必都将持续面对高度的网络容量不足、移动流量短缺的问题,而相对技术成熟、建造成本较低、终端设备普及率高的Wi-Fi技术来说,是目前看起来比较有可能为3G或4G网络分劳解忧的解决方案。事实上,对于3G或4G移动网络与Wi-Fi之间的竞合问题,在多年前曾经被提出讨论过,但因为2派技术取向明显不同,应用型式也明显不同,因此,在技术各自发展达到一定程度之后,此一问题就不再被业界谈起。但是,当新一代电信移动网络架构开始将Wi-Fi热点纳入考虑,成为SmallCell的网络建造架构元素,再加上众家电信商开始大量的采用Wi-Fi技术建造电信热点,在某一个程度上也落实了过去Wi-Fi技术阵营所积极推销的电信级Wi-Fi应用。

根据WBA(WirelessBroadbandAlliance)的统计,全球公共Wi-Fi热点的建造数量在未来3年还是在持续快速成长的阶段,估计2012年全球公共Wi-Fi热点建造量约可达到330万个,而到了2015年则将达到580万个水平。以此来看,Wi-Fi在移动电信网络环境中所扮演的角色,比较趋向于3G或4G的互补合作技术。但值得注意的是,这样的想法是站在3G或4G移动电信业客户市场的角度来看,但若把整个共生体系所思考的面向拉大,也包含一般网络服务供货商(ISP)呢?单独经营提供Wi-Fi网络服务的WISP(WirelessISP)是否会因为技术互通机制的成熟、以及终端用户的需求行为改变,而重新在整体移动网络服务共生体系取得一席之地呢?

事实上,在3G网络已然相当普进的地区市场,单独存在的WISP不见得真有太大的 空间,但在某些3G网络建造不足,又或者是4G网络还在起步阶段的地区市场呢?或许WISP就有机会卡位取得市场商机。以此来看,过去认为不再值得的讨论的Wi-FI技术与3G/4G技术的竞合问题,在新一代网络技术融合、互通规格机制的演变趋势下,一切又似乎开始有了可以讨论的空间

编辑/中文IT资讯站

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