NVIDIA 在 2000 年代差点被卖给 AMD

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2024-07-08 10:57:00

一位 AMD 前员工分享了 AMD 在 2000 年代个人计算浪潮刚刚兴起时如何差点收购英伟达的故事。

via https://x.com/MohapatraHemant/status/1809135345683841050

英伟达现在的市值超过了 AMD 和英特尔的总和,因为该公司对 GPU 计算的执着追求结出了硕果,并成为企业运行人工智能工作负载的首选供应商。

然而,在 2000 年代,中央处理器(CPU)一统天下,AMD 和英特尔在激烈的竞争中互不相让。当时,AMD 也着眼于未来,收购了 GPU 制造商 ATI,如果不是英伟达公司首席执行官黄仁勋坚持留任首席执行官,AMD 甚至有可能收购英伟达。

AMD 的前雇员 Hemant Mohapatra 分享了他在 2000 年代在 AMD 工作时的一些细节,当时 AMD 在个人计算行业的唯一竞争对手是英特尔。这位工程师说,他加入 AMD 时,AMD 的股价还在 40 美元左右,当时,AMD 推出了设计优于英特尔的 64 位芯片,首次取得了重大胜利。不过,他补充说,AMD 的错误在于过于专注于纯粹的双核芯片研发。

与此同时,英特尔依靠其物流和营销优势,仅凭将两个内核简单封装在一起(这在当时被称为胶水双核),就将产品作为双核处理器销售。

莫哈帕特拉认为,当 AMD 终于推出"真双核"处理器时,为时已晚,因为英特尔已经在市场上占据了主导地位。AMD 试图通过推出四核处理器来弥补,但英特尔坚持了自己的战略和营销策略,并通过率先进入市场赢得了消费者的兴趣。

在 AMD 从双核处理器过渡到四核处理器期间,该公司还将目光投向了 GPU 市场。2006 年,AMD 以 54 亿美元的价格收购了显卡制造商 ATI,并将其产品重新命名为 Radeon 显卡系列。

据这位前员工称,收购 ATI 的决定并没有得到 AMD 工程师的认可。他还说,关于这笔交易的"内部笑话"是"AMD+ATI=DAMIT",现在回想起来,他认为 AMD 应该收购英伟达。尽管英伟达的 CUDA 软件只面向小众市场,而大多数开发人员都专注于 OpenGL,但 AMD 还是"试图"收购英伟达。

莫哈帕特拉对英伟达公司创始人兼首席执行官黄仁勋"非常长远"的思维表示赞赏,并概述了 AMD 在此期间也曾试图收购英伟达。2002 年至 2008 年间,AMD 由电气工程师赫克托-鲁伊斯(Hector Ruiz)领导,他是公司的第二任首席执行官,接替 AMD 创始人杰里-桑德斯(Jerry Sanders)掌权。

黄仁勋"拒绝出售,除非让他成为联合公司的首席执行官,以配合这一战略",即通过 CUDA 架构和英伟达芯片实现"硬件和软件锁定"。AMD 对这一要求"睁一只眼闭一只眼",结果"我们的未来轨迹永远分裂了"。

在他任职期间,AMD从未将英伟达视为与ARM或英特尔"同级"的公司。这位工程师认为,英伟达之所以能取得今天的成绩,与黄仁勋不畏困难、"继续努力"的精神是分不开的。

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