揭秘:专利巨头 Intellectual Ventures 是如何挣钱的

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作者: 虫虫
2012-03-04

Intellectual Ventures是世界最大的专利“聚合”公司,由前微软CTO Nathan Myhrvold 10年前创办,最主要业务就是从小公司买来专利,然后跟其他公司收取授权使用费。

IV一直对自己的业务模式保密,直到去年出现的一份法律文件,人们才知道它的投资人是谁,又是谁在付费使用他们的专利。最后发现微软、苹果、索尼以及N多其他大的科技公司都是它的投资方,又同时是出钱使用他们专利的人。

加 州Hastings大学法学教授Robin Feldman和律师Tom Ewing决定找出更多内幕,人们说他们不可能做到。他们写道:“几年以来,‘你找不到他们任何的蛛丝马迹’、‘想都别想了’这样的论调一直在知识产权这 个小圈子里流传,这激励我们更努力的工作,最后,信息就像把毛线从毛衣上拆下来一样,一圈一圈慢慢浮现出来。”

后来1月份他们在斯坦福法律评论上发表了一篇论文(PDF下载),SAI总结了论文中的几个重要部分:

  • IV有30000 – 60000个专利,这是个粗略的估计,但即使拿最低的数字来说,IV也是美国拥有专利组合第5多的公司,在世界上它排第15。几乎所有这些专利都是从其他地方买来的,IV自己没发明多少专利。
  • 它使用了1200多家空壳公司,IV的业务难以追踪还因为它把专利都分配到了不同的空壳公司中,调查称他们至少发现了1276家这样的空壳公司。
  • 将近一半的专利是从美国之外买来的,因为其他国家并不像美国这样重视专利,“IV就像‘套利’或者‘套汇’那样,利用美国和世界其他国家的不对称来谋取利益。”
  • 大公司投资他们,然后使用他们的专利构建防御体系。举个例子,Verizon在2008年投资了3.5亿到IV旗下的一个基金,当后来TiVo起诉Verizon专利侵权时,Verizon就从IV的一个空壳公司那里买了一个专利,并且在法庭上起了作用。
  • 如 何从小公司买专利,根据调查者,IV采用一种叫“TurnKey”的方式从小公司购买专利,这种方式是这样的,IV先是一次性付给小公司一部分钱,之后再 从自己每一次从该专利获得收入分一部分给小公司。在Digimarc公司的例子中,IV三年共向这家公司支付3600万美元,外加每成功对外授权一份专 利,就分给Digimarc 20%的利润。
  • 调查者说,在IV的案例中,IV可能将专利授权给第三方,然后让这个第三方去起诉某家公司,他们怀疑但没有确切的证据证明,IV可能使用这种策略让新公司使用他们的专利,并让老客户持续付费。

两位调查者并没有因此认为专利体系出了问题,他们也支持软件专利。但是他们同时也指出,IV(和其他类似公司)让市场失去了秩序,IV自己一家已经获得了20亿美元的专利授权费。

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