厌恶性盲区(schlep blindness)

来源: 投稿
作者: 虫虫
2012-02-29

本文的作者 Paul Graham 是著名的Y Combinator投资公司的创始人之一,他写过很多关于LISP语言的书,目前正在研究开发Arc——一种LISP语言的方言。

这世界上还有很多伟大的创业想法未被发掘出来,就在我们鼻子底下。我们之所以不能发现它们,其中一个原因就是我把它称作schlep blindness的现象。Schlep这个词最初来自一种犹太语,传入美国后被广泛的使用。它的意思是单调乏味、令人生厌的工作。

没人喜欢这样的事,程序员们尤其不喜欢。大多数创业的开发者都希望只需要写出一些好用的软件,放到某个服务器上,然后就可以看着财源滚滚而来——不要跟用户去交谈,不要跟其它公司打交道,不要处理别人有问题的代码。也许有这种可能,但我们从未遇到过。

在Y Combinator创业投资公司,我们要做很多事情,其中一个事情就是告诉软件开发者们单调乏味的事是无可避免的。是的,你不可只通过写代码来开创一个 事业。我还记得我是怎样明白这些的。那是在1995年,我当时还在信誓旦旦的告诉自己只要写好代码就能开创一个公司。但很快,从实践中我认识到,单调乏味 的事情不仅不可避免,而且是公司业务的重要组成部分。一个公司正是由它从事的那些单调乏味的业务定义出来的。对待单调乏味的事,你应该采取跟你面对一个冰 冷的游泳池时同样的方法:跳进去。这并不是说你要主动寻找那些无聊的事去做,只是在当它出现在通往伟大事业的道路上时,你永远不要回避退缩。

对于讨厌单调乏味的事,这其中最危险的东西是,我们对此无意识。我们的无意识甚至会让我们看不见那些牵涉到讨厌的单调乏味的事情的好创意。这就是厌恶性盲区(schlep blindness)。

这种现象并不局限在创业问题上。例如,大多数人都没有意识到应该应该保持一个像奥林匹克运动员那样的体型。他们的无意识为他们做出了抉择,使他们从该做的事情上退缩。

我知道的关于厌恶性盲区的一个最著名的例子是Stripe公 司,或者说是Stripe公司的创业创意更合适。十几年来,任何接触过在线支付的程序员都知道其中的过程是多么的讨厌。很多人都知道这个问题。然而,当人 们要创业时,他们去做烹饪网站,或做本地新闻的聚合网站。为什么?为什么去做那些没人会关注或没有会掏钱的东西,而放着一个解决世界基础设施中的一个最重 要的部件的机会不管?这是因为厌恶性盲区阻止了人们去思考解决这个支付的问题。

我想没人会在向Y Combinator创业投资公司申请开发一个烹饪网站时先问“是否可以让我们来解决支付问题,或建一个烹饪网站?”然后却选择烹饪网站。尽管解决支付问 题的创意明显的摆在那里,人们永远都看不见,因为人们的无意识让他们在碰到复杂问题时退缩了。你需要跟银行打交道。你如何去做?加之有资金流动,你还要去 处理欺诈问题,人们会攻击你的服务器。加之政策法规会限制你。相比起烹饪网站,你需要更大的勇气去开创这样的一个公司。

恐惧会使野心勃勃的想法价值翻倍。除了它内在的价值外,投资者会在这种意识下低估它的市值,会从创始人那里要的更少。当你决定实现一个雄大的想法时,你的竞争会更少,因为其他人会惊恐于这样大的挑战。(我们通常的创业也是这样。)

如何克服schlep盲区?坦白的说,对schlep盲区最有效的解药很可能是无知。大多数成功的创业人士几乎都会说,如果当初在开创他们的事业时知道有这么多的困难需求克服,他们也许不会去做这种事。也许,这就是为什么最成功的创业公司的创始人都很年轻的原因。

在实践中,这些创始人伴随着困难一起成长。但似乎没有人预见到了这些,即使年长的、有经验的创始人也是如此。所以,说年轻的创业者更有优势,这是因 为他们犯了两个相互抵消的错误。他们不知道他们的事业能发展成什么样子,但他们也不知道他们需要知道这些。年长的创业者只犯了第一个错误。

然而,无知不能解决所有问题。有些想法会很显然引起令人惊恐的schlep,任何人都能发现。如何看待这样的创业想法?我推荐的技巧是,把自己放到 情景外。与其问“我需要解决哪些问题?”,不如问“我希望别人能为我解决什么问题?”如果有人在Stripe出现之前需要进行支付处理而向你问这样的问 题,那Stripe就是他们最想要的一个东西了。

stripe现在才出现是太晚了,但世界上还有大量的问题需要解决——如果你知道如何能看见它们。

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