内容管理需求膨胀 ECM构建成当务之急

老枪
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发布于 2009年06月05日
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这里也是数据,那里也是数据,到处都是数据。这就是许多企业信息系统的真实写照。 各种数据库、文件、形式、图片和网络内容都是信息。最近,美国政府颁布的新法规规定,企业最高管理层应将信息管理和记录保存纳入自己的工作范围。这些变化有利于企业内容管理系统(ECM)的构建,那些系统可以为企业提供各种工具,协助收集数据,从而让企业可以更有效地管理信息。

因此,这类产品激发了许多业内领先供应商如EMC、惠普、IBM、微软和 甲骨文等的浓厚兴趣。CMS Watch的负责人Alan Pelz-Sharpe表示:"它也许不会象看起来那样好用,但是现在已经有许多厂商开始销售ECM系统。" Open Text将这片市场作为自己的重点市场,其他ECM供应商们如Alfresco、Digitech Systems、Hyland Software、SpringCM以及Xythos Software 等也都各显神通,通过不同的方式扩展自己的客户群。

ECM之所以大行其道主要是因为它们破除了不同形式的内容之间的障碍,这样企业就可以用一款产品来管理所有的数据。这些ECM系统可以降低企业IT成本,保证数据一致性,加快应用开发速度,让企业可以更有效地使用各种企业资源。

一旦信息被储存到中央数据库,企业就可以利用相关信息流开发新业务进程。因为ECM系统包含了工作流程功能,可以高效移动数据。 比如,如果输入一个工资表,它就可以自动将该工资表发送到相关主管处等候审批,这样就可以更有效地完成整个过程。因为以前这个过程需要分若干步骤和大量的时间才能完成。

虽然ECM系统越来越受关注,但是它们也并不是包治百病的万灵药。许多ECM产品只能处理某些类型的信息。 最初,这些系统主要是用来自动收集和管理纸型文件。之后,许多新的数据类型开始出现。 结果,厂商们发现内容管理逐渐成为许多企业必须解决的燃眉之急。电子邮件类信息一直在快速增长,同时企业们还需监控其他各种协作媒介,比如即时通讯系统和网络电话系统。 网络内容也一直在增长,因此这类产品必须能够与Flash和视频等项目兼容。

数据类型繁多给企业客户们提出了新的问题。从理论上来说,各厂商拥有综合内容管理所需的一切东西,但是不同模块在简单性、功能性和简洁性上的表现是不同的。 因此,这些工具管理某些类型的数据总是比其他类型数据管理得更好。

另一个后果就是,许多企业尤其是大型企业经常会使用多个ECM系统。在某些情况下,许多企业会拥有同一份文件的不同的版本,因此用户们可能会不 小心用到过期的数据。 在另外一些情况下,企业员工经常需要完成一系列复杂的操作才能将电子邮件、网络报告、Word文件和视频剪辑中的信息收集起来。

另外,这些产品一直比较复杂,很难配置。随着数据量和数据类型多样性的增长,这些产品的配置也逐渐成为难题。 整合一家公司的所有内容通常需要付出极大的努力。

最后,这些系统的价格通常也相当地昂贵。一般,它们的配置起步价都超过10万美元,对于拥有几十到几百TB信息的大型企业来说,最后的总价通常会超过100万美元。

然而,价格或许会因为种种原因而下降。微软推出的SharePoint改变了整个市场的情况。 Pelz-Sharpe说:"微软推出的产品的价格比传统ECM供应商的产品都要低一些。"

另外,其他厂商如Alfresco和Nuxeo则采用开源的方式来开发ECM产品。这些厂商认为可以通过降低技术成本的方式推出价格低于传统供应商的全功能ECM产品。 然而,这些厂商还必须解决一个问题,那就是用户们不想使用开源形式的关键产品。

另外,一些服务型软件和云形式的产品也开始在市场上崭露头角。Hyland Software、SpringCRM和Xythos Software是这方面的典型代表。 这些厂商需要向市场证明,它们可以支持大型、复杂的ECM需求。

实际上,ECM市场即有点神秘又相当成熟。 Documentum公司创始人、Alfresco首席技术官兼董事长John Newton表示:"一开始,我们甚至都不知道什么是产品种类。"

然而,这片市场还没有显露出与成熟有关的迹象。随着企业产生的数据量的增长以及相关法规的出台,ECM市场不断发展,吸引了越来越多的供应商的加入;厂商们为了更有效地管理数据,这片市场正发生着日新月异的变化。

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