经济学人:谷歌反垄断压力加大

红薯
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发布于 2011年07月03日
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经济学人:谷歌反垄断压力加大
经济学人:谷歌反垄断压力加大

导语:最新一期英国《经济学人》杂志印刷版撰文称,随着美国联邦贸易委员会(FTC)对谷歌展开正式调查,该公司面临的反垄断压力日益增大。但谷歌的行为与上世纪90年代的微软有着本质的不同,因此即使最终让步,也不太可能遭到像微软那么严厉的处罚。

以下为文章全文:

广泛调查

由于投资者开始担心谷歌的长期前景,导致其股价自今年伊始便开始稳步下跌。现在,他们又有新的担忧了。谷歌6月24日宣布,FTC将对该公司的 网络搜索和网络广告业务展开全面调查,以确定其是否滥用垄断地位。部分专家预测,这些反垄断官员与谷歌之间的斗争有可能像他们上世纪90年代与微软的斗争 一样惨烈。

监管者此举正值谷歌发展遇阻之际。该公司正在面临全球最大社交网络Facebook的威胁。Facebook希望取代谷歌,成为人们的主要上网渠道。谷歌于6月28日展开反击,推出了Google+,一款与Facebook竞争的社交网络平台。

谷歌的这款服务目前仍然处于测试阶段,但的确具备了一些不错的功能。它可以方便用户建立独立的群组,从而避免让老板看到你参加聚会后醉醺醺的样 子。它的视频聊天功能最多可以容纳10个人同时参加。但这恐怕还不足以让人们放弃Facebook,后者受益于强大的网络效应:人们之所以使用它,是因为 他们的好友都在上面。

不过,谷歌的创新意志已经推动其核心搜索业务获得了很好的发展,几乎占据美国搜索市场三分之二的份额,在其他一些地区的份额甚至更高。这种主导地位也引发了美国及海外监管者的关注。去年11月,欧盟委员会宣布对谷歌的业务展开类似的调查。

扩张业务

谷歌吸引广泛关注的另外一个原因在于,它正在持续向新的领域扩张。在硅谷,创业企业的潜在投资者问得最多的一个问题是:“如果谷歌跟你们抢生意 怎么办?”谷歌的部分新项目也存有争议。例如,监管者最近就对该公司收购在线机票信息提供商ITA的交易大开绿灯。其他一些旅游公司则反对这起交易,认为 这将限制竞争。谷歌的批评者则认为,这是因为谷歌涉足了过多的领域,从网络视频到定位服务,因此它必然会通过人为操纵搜索排名来偏向自家服务。

谷歌承认每年都会对决定搜索排名的算法进行数百次调整。但该公司坚称,此举的目的是为了提升用户体验,例如,封杀垃圾信息并阻止企业欺骗谷歌的 系统。谷歌还喜欢指出的一点是,用户可以随意转用竞争对手的服务,包括雅虎和微软必应。竞争对手则反驳称,只有谷歌的名字被人们当成了动词,这也反映出其 牢不可破的市场地位。当然,谷歌搜索引擎受欢迎的另外一个可能或许还是因为它的效果更好。

谷歌并非不可战胜。必应正在缓慢增加美国的搜索市场份额,并且与Facebook合作对社交网络数据进行了整合,希望借此提升市场地位。这也是 谷歌想要拥有自己的社交网络数据的另一个原因。人们也在通过其他渠道获取越来越多的数字化信息,包括专业化的搜索引擎,以及智能手机软件应用。

具体到网络广告市场,针对谷歌滥用垄断地位的指控同样很难成立。与谷歌毫无关联的网站和广告网络不在少数,他们同样可以吸收广告预算。而且,从谷歌转向其竞争对手的成本也很低。

挑战犹存

但这都不足以使谷歌逃脱调查。美国圣克拉拉大学的埃里克·古德曼(Eric Goldman)认为,FTC官员会对谷歌偶尔竞拍自家广告,借此推广自家业务的行为提出质疑。谷歌则坚称,该公司的这种行为一直都是透明的。

然而,即使谷歌最终被迫做出让步,有关它将面临与90年代的微软相同遭遇的说法仍然很荒谬。通过将自家浏览器植入操作系统,微软有意地限制了用户选择,希望借此让用户对其产品产生依赖。

谷歌同样很容易上瘾,但这种上瘾是巧克力的上瘾,而不是吸烟的上瘾。人们喜欢谷歌,但同样可以轻易戒掉。谷歌的律师必须要让FTC理解这种关键的差异。(书聿)

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