前 IBM 研究员以“年龄歧视”为由起诉 IBM 现任 CEO

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作者: 罗奇奇
2021-11-24

前 IBM 研究科学家 Eugen Schenfeld 对 IBM 提出了年龄歧视的诉讼,他认为 IBM 在 2018 年对部分员工(包括自己)的裁员行为涉及年龄歧视。Schenfeld 认为自己为 IBM 辛苦了十几年,最后却被突然被领导以“部门没有多余的资金和人力投资你这个项目”这个理由裁了,而且自己想要返聘到其他部门也被拒绝了,这是赤裸裸的歧视大龄员工,违反了新泽西的《反歧视法》。

此案件于 2018 年 11 月立案,最初定于 2022 年 2 月开庭审理。当时 IBM 研究部门的大领导是 Arvind Krishna ( Krishna 在 2020 年 4 月成为 IBM 的 CEO ),他直接参与了解雇 Schenfeld 的决定,因此也被牵扯进此案。

IBM 的即决判决提议

在开庭前四个月,2021 年 10 月 8 日, IBM 在一份法庭文件中对此案提出了异议,IBM 提出:此案缺乏证据,应该被驳回,从开庭公审改为即决判决。即决判决(Summary Judgment)允许法官可以不经开庭审理,直接对案件作出实体性的、有拘束力的判决,提出即决判决提议意味着 IBM 并不想把纠纷公之于众。

IBM 陈述的事实是:Schenfeld 在 IBM 任职期间负责“硬件云”项目,从 2012 到 2018 年啥也没做成,原型做不出来,从概念到实际产品的计划也没办法提供。而且人际关系也处理得特别差,经常攻击团队的其他成员,搞得没人愿意和他合作 ,这些问题屡教不改,最终导致 Schenfeld 被解雇。

在对年龄歧视问题的指控上,IBM 指出:在部门裁员的返聘计划中,Schenfeld 没有正式申请过任何一个岗位,而且 IBM 也返聘了很多比他年纪大的人。 而且同时裁员的人有 6 个比 Schenfeld 年轻,裁员结束后研究部门仍然有 300 多名 60 岁以上的员工。一起裁的人比 Schenfeld 年轻,留任的人比 Schenfeld 年老,所以解雇 Schenfeld 不构成年龄歧视。

反对 IBM 的即决判决提议

Schenfeld 的律师 Steven Cahn 紧接着在 10 月 26 日 发表了一份 PDF 简报,此简报提出了一些论点,来反对 IBM 的即决判决提议。

简报谴责了 IBM 在即决判决提议中对 Schenfeld 进行人身攻击: Schenfeld 在 IBM 花了二十年时间开发云和数据中心技术,并被列为近 100 项专利的发明人或共同发明人,多次升职加薪,从研究员到带领一个团队开发项目,IBM 竟然说 Schenfeld 啥也没干。

简报还提出关于 IBM 的 “协调计划”(Concord Project),这个计划在有意地大量招聘和雇用年轻员工,同时系统地逐步淘汰或解雇年长员工,Schenfeld 正是这个计划的受害者。而且 IBM 研究部门 2018 年解雇的所有员工都超过 40 岁,其中绝大多数超过 50 岁。而且在原告掌握的三年数据(2016、2017、2018)中,所有从 Arvind Krishna 部门解雇的员工都超过了 40 岁。

目前,原告 Schenfeld 坚持自己有充分的证据(基于高管的证词和一些重要的电子邮件)支持年龄歧视的指控,还进一步表明:IBM 似乎故意不合作,由于 Krishna 现在是 IBM 的 CEO,各种证人都在掩盖 Krishna 参与过解雇行动,试图让 CEO 置身事外。

关于 Schenfeld 的工作能力和在 IBM 的工作历程,双方各执一词,但 IBM 的即决判决提议意味着他们确实在尽可能地努力这个新晋 CEO 能从这个漩涡中抽身而出 —— IBM 近些年来的财报显然不尽人意,随着新的公司领导层、向混合云平台和 AI 方向的转型以及将负债累累的 Kyndryl 拆分,IBM 在 2021 年的利润财报有了细微增幅,但倘若 Krishna 被打上“年龄歧视”的标签,则很有可能会被罢免,这无异于给有所起色的 IBM 当头一棒。

至于这起年龄歧视案的庭审是否取消,则取决于法官是否采纳 IBM 的即决判决提议;如果法官驳回了 IBM 的即决判决提议,那么IBM 只能选择开庭审理或是私下和解 。据外媒 the rigester 预估: IBM 最晚会在 12 月做出决定。而笔者认为, 如果法官驳回了 IBM 的提议, IBM 大概率会选择庭外和解 —— 让 Krishna 远离这场风波才是 IBM 的当务之急。

此案件相关文件(按时间线):

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最新评论 (4)
大公司也学聪明了,留一些老家伙,可以避免很多起诉哈哈
2021-11-24 10:33
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月亮是外国的圆
2021-11-24 09:33
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裁员结束后研究部门仍然有 300 多名 60 岁以上的员工。
2021-11-24 09:20
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哈哈,你该庆幸,你工作到60岁以上可以拿退休金了,你要能拿到他们那样的薪水,你也不愿意离职退休的。
2021-11-24 19:31
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