袁萌:Ubuntu为何永远绝对的免费?

来源: OSCHINA
编辑: 红薯
2010-09-05

来自袁萌博客的最新博文:Ubuntu为何永远绝对的免费?

Ubuntu(发行版)是一个Linux大家族,而且个个都称得上是软件精品。所谓“绝对”就是没有任何条件、不受任何限制的意思。那么,Ubuntu怎么可能是永远绝对的免费?难道这不是蛊惑人心的宣传、不能兑现的说辞?这种“绝对免费”的说法有何根据?为什么?

在Ubuntu官方网站的首页,写着一句话:“Ubuntu is, and always will be, absolutely free”,对于我们中国人来说,此言有点太天真了(实为太刺眼),非常不合时宜。哪里会有“天上掉馅儿饼”的这种好事?许多人都不相信,他们认为这是一种商业诱饵,甚至是一个圈套或是陷阱。有人曾经当面对我说过,Ubuntu是兔子尾巴长不了,钱一花光,就没戏了。如今,时光已经过去5年多,Ubuntu不仅没有死掉,而且越活越健康、越活越强壮。这是什么原因呢?

以往,我对Ubuntu是绝对的免费,心里面多少也有点疑问,后来,就渐渐地不把它当成一回事儿(不关心),连Ubuntu的官方网站也很长时间不去看了。这次Ubuntu 10.10 Beta版本的发布,我上Ubuntu官方网站一看,大出我的意料,几乎什么原有的说法或问题的提法都有变化(老说法,我记得很清楚),就是上面的那句话完全没有变。我开始体会到此言的份量,就开始深入地思考其中的道理。

 简单来说,Google是搜索免费,广告服务收费;Ubuntu(严格地说,是Canonical公司)是软件免费,技术服务收费,两者的免费是一个道理,不直接从主体客户身上赚钱。Google是一个公司赚钱,而Ubuntu是一大片公司(其合作伙伴)赚钱。Google赚钱的前提是把搜索的品质搞好,Ubuntu赚钱的前提是把软件(即Ubuntu本身)的品质做好。总之,Ubuntu的品质越好,用户越多,那一大片公司(企业)就越能赚钱,Ubuntu是龙头,那一大片公司是龙身,两者不能分离。

Ubuntu的合作伙伴共有4类:云计算、软件、解决方案和培训,请见官方网站“Find a Partner”栏目,其中云计算伙伴主要有:亚马逊(Amazon)页面服务(AWS)公司、Eucalyptus系统公司等8个世界级的著名合作伙伴。简单地说,连亚马逊的经营业务也需要有品质优异、真正免费的Ubuntu前端。Ubuntu软件伙伴有数十家,其中比较著名的有MySQL(数据库)和Openbravo(系统集成)等。Ubuntu解决方案伙伴也有数十家,他们的名字我们几乎都不熟悉。Ubuntu培训伙伴遍布世界各地,亚洲只有台湾的GeeGo教育公司一家。至今,时间过去已经有5年多了,一种全球良性循环,Ubuntu持续发展的大好局面已经形成。这些Ubuntu伙伴公司的主营业务都是基于这种绝对免费的产品Ubuntu。但是,我国大陆地区完全是空白,没有一家公司是Ubuntu的合作伙伴,这并不奇怪,有“国产”Linux在把守国门呢!

现在,我们终于懂得一个道理(或知道一个事实):Ubuntu绝对的免费,用户越多越好,这不是一个神话,而是一种客观需求。事实上,Ubuntu必须要做好,做成精品,定期出品,不得有误,比如,今年10月10日,Ubuntu 10.10新版本必须准时发布,等着吃奶的是一大片公司。Linux打假,就是为了扫清这种思想障碍,敞开国门,迎接永远绝对免费的Linux大部队的到来。“国产”Linux的发财梦可以休矣!绝对免费的软件有何不好?我们为什么不去抓住这种商机?

说明1:有人一听说“绝对的免费”,就气得就要昏死过去送医院急救。我很替他们担心,因为,这是不久即将发生的事实。
说明2:我的批评者也很累,因为我几乎每天都在改换话题。多谢!

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