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大公司是如何走上开放源码之路的
红薯 2010年08月23日

大公司是如何走上开放源码之路的

红薯 红薯 发布于2010年08月23日 收藏 0 评论 0

开放源代码软件一度是电脑奇才和DIY高手们主宰的领域,他们的特点是有闲没钱。不过,随着上周甲骨文公司(Oracle)起诉谷歌(Google)的消息被炒得沸沸扬扬,这些日子已经一去不复返了。

通过收购太阳计算机系统有限公司(Sun Microsystems),甲骨文公司现在已经成了世界上最大的开源软件提供商之一。谷歌则打造了越来越流行的Android开源智能手机操作系统。甲 骨文和谷歌之间的矛盾主要围绕着Java,它是太阳计算机系统有限公司在几年前开发的一种开源程序语言,不过,现在甲骨文公司的创始人兼首席执行官拉里 埃里森将Java称为“我们迄今为止获得的最重要的一个软件。”

甲骨文对谷歌的起诉点燃了博客圈。信息世界网(InfoWorld)上的一篇文章写道:“甲骨文公司此举,可能会对整个行业的Java生态系统和大 开源程序产生冷却效应。”同时ZDnet也指出,甲骨文公司是“打算靠打官司来打出一条成功之路。” 谷歌对这些看法表示支持,它认为这桩官司是对谷歌和“开源Java社区”的“无根据的”打击,而开源社区每天都在为了使网络变得更好而努力。

不管真相如何,关于这桩官司的种种议论已然尘嚣直上,这说明对于各种类型的消费者——尤其是对于美国企业的技术采购决策者来说,免费开源软件的重要 性正与日俱增。我们身边,既有大量的为了开发“放屁探测仪”或“啤酒酿造仪”这样的小应用程序便黑入Arduino微处理器的计算机天才,也有大量拿着高 薪的跨国企业技术采购人员,希望部署开源数据库、网络服务器或商业情报套件。

水涨船高

弗雷斯特研究公司(Forrester Research)去年第三季度对美国公司进行的一项调查发现,有48%的受访者正在使用开源操作系统,57%的受访者使用开放源码,而开放源码正是软件 编程的基本材料。埃森哲公司(Accenture)今年八月对300家大型上市公司和私人企业进行了一项类似的调查,调查结果显示,有半数的企业使用开源 软件,还有38%的企业表示他们将在未来1年内在“关键任务”应用程序上使用开源软件。

弗雷斯特研究公司的分析师杰弗里 汉蒙德上周在Linux大会上表示:“开放资源已经越过了鸿沟。”他补充道,开放资源曾经一度是IT部门不可告人的秘密,不过如今在大大小小的企业中,开 放资源已经成了“战略性采用”的资源。例如亚马逊公司(Amazon)就几乎在每个任务中都部署了开源软件;Sabre旅游网络通过开源软件每秒钟处理 32,000笔交易;法国标致汽车公司(Peugeot)也将开源软件应用在电脑和服务器上;纽约证券交易所(New York Stock Exchange)的关键交易平台也是构建在开源软件的基础上。

由于甲骨文和IBM等知名科技公司更积极地进军开放资源领域,并且不断改进开放资源的质量,提升开放资源的形象,如今各个企业在使用开放资源方面已 经变得更加得心应手。在过去的十年里,诺维尔(Novell)、思杰(Citrix)、英特尔(Intel)和雅虎(Yahoo)等技术提供商都进行了强 有力的开放资源并购。太阳计算机系统有限公司在被甲骨文公司收购之前,也曾在2008年斥资10亿美元收购开源数据库提供商Mysql公司,这起收购一度 成为人们议论的焦点。此外,当上周惠普公司(HP)首席执行官马克 赫德辞职时,便有专栏作家指出,惠普也许可以通过实行开放资源计划来实现增长,从而摆脱专有技术大幅减少的局面。

这些知名科技企业在培养开源项目方面也表现得十分积极。包括SAP、诺基亚(Nokia)和IBM在内的100多家企业,都在一个叫做 Eclipse的开源开发平台上进行开放资源的免费分配。就连一向敌视开放资源的微软公司(Microsoft)也悄悄投靠了敌方的阵营。微软最近推出了 它的CodePlex开源基金会,以鼓励开放资源的开发,此外它还发布了20,000条专有代码。

卡耐基梅隆大学(Carnegie Mellon University)计算机科学教授吉姆 赫伯斯雷伯对开放资源的动向进行了大量研究。他表示:“从以志愿开发者为主,到企业参与,这是开放资源在过去十年中的巨大变化之一。它不仅提供了大量的资 源,也给更多领域带来了压力,比如在可推断的发布日程方面,从而使开放资源更加具有吸引力。”

企业为何选择开源软件

科技公司纷纷加入开放资源的开发,是因为他们有很好的理由这样做:开放资源未必意味着免费。就像打印机公司将打印机卖得很便宜,然后靠卖墨水挣钱一样,开放资源公司也经常免费赠送软件平台,然后对软件的安装、设置、升级或故障排解进行收费,或者提供收费的附加程序。

企业与一个特定的开源平台进行联合的主要好处是:开放资源能够鼓励创新,而市场的快速扩张,又使他们水涨船高。

从传统的互联网,到最近的手机操作系统和云计算平台,开源软件为市场的发展充足了电力。谷歌的Android软件(该软件可以在摩托罗托、三星、 LG和许多其它智能手机上运行)已经超过了RIM和苹果的iOS软件,成为美国消费者使用最广泛的智能手机软件。日渐势微的诺基亚无力在智能手机市场上进 行竞争,不过它最近也开放了自己的信比安(Symbian)专有操作系统,这个老旧的系统已经有10多年的历史了。

毫无疑问,经济上的拮据是促使许多企业在开源系统中寻求多样化应用程序的原因之一。一些近期的调查显示,在从使用专有系统转向使用开源软件的企业 中,大约有40%的企业面临着预算紧缩的问题。不过埃森哲公司也注意到,预算紧张并不是使企业转向开源软件的唯一原因,许多公司表示,他们认为很多开源软 件比专有系统的质量更好,更加可靠,也更加安全。

虽然经济形势的好转有可能减缓某些开源软件的增长,不过包括赫伯斯雷伯在内的一些专家仍坚信,开源软件向企业渗透的趋势会继续加速。他注意到,各个 领域对软件的需求都在迅速增长,比如平均每辆小汽车上都有20多个处理器,而且从银行业、保险业到医疗卫生业都面临着日益增长的科技需求。

开放资源的发展,使企业能够以越来越有效、同时也越来越节约的方式满足这些需求,同时可以使消费者在需要服务或支持时,避免受制于一家厂商或它的指定合作伙伴。赫伯斯雷伯预测道,在未来十年里,这种力量将会使开源软件市场实现“令人瞩目的增长”。

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