市场分析:深入开源服务器软件的泥潭

红薯
 红薯
发布于 2010年07月05日
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对于很多企业用户来说,服务器操作系统就好比一个沼泽:一方面企业用户不愿意在他们赖以生存的服务器操作系统上做过多投入,但是另一方面他们 又希望他们的服务器操作系统制造商不至于关门歇业。重要的问题是开源软件是否有足够的利润来支撑强大而稳定的企业级操作系统制造商。

如果你的业务环境中使用的是微软的Windows的服务器操作系统的话,你确实不必有这种担忧。雷蒙德的软件巨头受益于从旗下桌面系统,服 务器操作系统和需要连接到这些操作系统上的客户端访问许可证授权收取的高价,现金滚滚而来。

但是开源公司则有所不同。他们并不出售他们的开源软件,因此他们就无法从中赚取大量的金钱。InfoWorld的彼得.韦恩最近发表了一篇报道 谈及两家高价值开源公司:一家是SUN以10亿美元收购的MySQL公 司,另一家是目前市场评估价值约为60亿美元的红帽公司。以下是韦恩在报道中写道的:

就财富积累而言,你会感觉这些企业通过各种方式取得了成功。他们使用开源软件来吸引用户,但是他们企业的成功也带动了所有权软件的选择。因此真 实的秘密是他们的开源软件仅仅是一种营销的手段。

或许这听起来有些荒谬。吸引用户使用开源软件的原因应该就是开源软件!然后像红帽这些的企业可以通过提供用户愿意付费使用的额外服务来赚取利 润。开源软件就好比免费的汉堡,基本上红帽一直在表达的是"你想把汉堡煎一下来吃吗?"哦,当然,煎汉堡是要额外付费的。

回到真实的世界,那些煎着吃的汉堡就演变为了技术支持合同,文件,培训,专业服务,在某些情况下,还意味着所有权软件。真正的差别在于,像红帽 这样的公司确实不会从这些市场行为中赚太多的钱,相比微软从销售软件许可证授权的吸金能力而言肯定聊胜于无。在5月31号结束的红帽2011财年第一季 度,市值60亿美元的红帽公司净利润仅为2400万美元。而微软公司上个财年的最后一个季度赚取了40亿美元。

现在不要搞错的是:这些数字对于红帽来说是非常不错了。不可否认公司正在从某些困难的贸易条款中挣脱出来,但是软件订购,培训和服务销售与去年 同期相比增长超过20%,利润额增长高达30%。这是个令人印象深刻的增长率。红帽公司拥有10亿美元的现金流,因此他们的市场地位也很难动摇。

但是2400万美元的净利润确实不多,对不对?当你想到这是一家顶着领先企业级Linux操 作系统光环的厂商,而Linux又是很多一流企业用户使用并依赖的操作系统。而微软每天在吃午饭前就挣到这个钱了。

从开源软件赚钱的更可靠方法可能是销售使用这种软件的硬件设备--没人会介意为插入墙里的附属品多花一点钱。即使他们从来没有考虑购买软件的支 持也是如此。软件可以是免费的,但是硬件就没有这种好事了。确实甲骨文可能就会通过销售高优化数据库应用工具的方式来淘汰不赚钱的Solaris系统。

如果红帽公司想从红帽企业版Linux操作系统中赚大钱的话,唯一可行的方法可能就是将这款系统作为某类应用工具的基础系统。但是不知何故大家 并不认为红帽目前可以做到这一点,公司高达60亿美元的市值足够来推行这项计划,但是一家资金非常雄厚的公司通过收购也在做同样的事情。在任何情况下,红 帽应用工具确实能做到吗?

有很多规模很大的公司都在使用红帽企业版Linux操作系统,尽管这款企业级操作系统的制造商--开源软件的领先厂商红帽公司并没有从中获得太 多的盈利。这肯定不是一种健康状态,会让人联想使用开源软件业务模式是否是正确的选择。

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